Τερματισμός της κυβέρνησης των ΗΠΑ: Αξιολόγηση των επιπτώσεων στη ναυτιλία

Τσάρλι Παπαβίζας, Συνεργάτης, Winston & Strawn LLP18 Ιανουαρίου 2019
Η οικογένεια και οι φίλοι συναντήθηκαν στο αεροσκάφος κοπής του αεροσκάφους του Bertholf για να επανενωθούν με μέλη του πληρώματος Bertholf μετά την επιστροφή του κόπτη στην πατρίδα του στην Αλάμπα, Καλιφόρνια, μετά από ανάπτυξη 90 ημερών, 4 Σεπτεμβρίου 2018. Ο Bertholf είναι ένας από τους τέσσερις 418 ποδών Εθνικής Ασφάλεια Κόφτες homeported σε Alameda. Φωτογραφία από την Αμερικανίδα Ακτοφυλακή από Petty Η οικογένεια και οι φίλοι συναντήθηκαν στο αεροσκάφος κοπής του αεροσκάφους του Bertholf για να επανενωθούν με τα μέλη του πληρώματος της Bertholf μετά την επιστροφή του κόπτη στην Αλαμέδα της Καλιφόρνιας,
Η οικογένεια και οι φίλοι συναντήθηκαν στο αεροσκάφος κοπής του αεροσκάφους του Bertholf για να επανενωθούν με μέλη του πληρώματος Bertholf μετά την επιστροφή του κόπτη στην πατρίδα του στην Αλάμπα, Καλιφόρνια, μετά από ανάπτυξη 90 ημερών, 4 Σεπτεμβρίου 2018. Ο Bertholf είναι ένας από τους τέσσερις 418 ποδών Εθνικής Ασφάλεια Κόφτες homeported σε Alameda. Φωτογραφία από την Αμερικανίδα Ακτοφυλακή από Petty Η οικογένεια και οι φίλοι συναντήθηκαν στο αεροσκάφος κοπής του αεροσκάφους του Bertholf για να επανενωθούν με τα μέλη του πληρώματος της Bertholf μετά την επιστροφή του κόπτη στην Αλαμέδα της Καλιφόρνιας,

Στις 22 Δεκεμβρίου 2018, ένα συνεχές ψήφισμα που ψήφισε το Κογκρέσο για τη χρηματοδότηση μέρους της κυβέρνησης των ΗΠΑ για το οικονομικό έτος 2019 έληξε και δεν ανανεώθηκε οδηγώντας σε μερική διακοπή της ομοσπονδιακής κυβέρνησης. Μεταξύ των πληγέντων εκτελεστικών τμημάτων είναι το Τμήμα Εσωτερικής Ασφάλειας (το οποίο περιλαμβάνει την Ακτοφυλακή και την Τελωνειακή και Συνοριακή Προστασία), το Τμήμα Μεταφορών (το οποίο περιλαμβάνει τη Ναυτική Διοίκηση), το Υπουργείο Εσωτερικών (το οποίο περιλαμβάνει το Γραφείο Περιβάλλοντος και Εκτέλεσης BSEE) και το Γραφείο διαχείρισης της ενέργειας του ωκεανού (BOEM)) και της Ομοσπονδιακής Επιτροπής Ναυτιλίας. Ο τερματισμός λειτουργίας έχει σημαντικές ρυθμιστικές επιπτώσεις, οι οποίες θα καταστούν πιο αυστηρές και αργότερα εξουδετερωτικές.

Όταν οι πιστώσεις λήγουν, όπως έπραξαν στις 22 Δεκεμβρίου, οι οργανισμοί πρέπει να τερματίζουν τις διαδικασίες εκτός εάν υπάρχει εξαίρεση. Ο ομοσπονδιακός νόμος για την καταπολέμηση της παράβασης απαγορεύει στους οργανισμούς να αναλαμβάνουν υποχρεώσεις ελλείψει πιστώσεων, εκτός από τις περιπτώσεις όπου επιτρέπεται ρητώς από το νόμο (όπως συμβαίνει, για παράδειγμα, με την παροχή στρατευμάτων στον τομέα) ή σε σχέση με άλλες εξαιρούμενες δραστηριότητες.

Ανάμεσα στις σημαντικότερες από αυτές τις εξαιρούμενες δραστηριότητες είναι οι δραστηριότητες εθνικής ασφάλειας, οι δραστηριότητες που χρηματοδοτούνται ξεχωριστά (όπως μέσω της χρηματοδότησης από προηγούμενη περίοδο, της χρηματοδότησης από τις τρέχουσες αμοιβές και της χρηματοδότησης από μη επηρεαζόμενες πιστώσεις, όπως το Υπουργείο Άμυνας των ΗΠΑ, χρηματοδότηση) και δραστηριότητες που είναι απαραίτητες για την προστασία της ζωής και της περιουσίας. Οι ομοσπονδιακοί υπάλληλοι που δεν εμπίπτουν σε κάποια κατηγορία εξαιρούνται και δεν μπορούν να εκτελέσουν επίσημες λειτουργίες. Οι εξαιρούμενοι υπάλληλοι καταβάλλονται στο ύψος των υπόλοιπων κεφαλαίων, αλλά στη συνέχεια πρέπει να εργάζονται χωρίς αμοιβή.

Το μερικό κλείσιμο ορισμένων οργανισμών έχει αρνητικές επιπτώσεις σε πολλές βιομηχανίες, συμπεριλαμβανομένης της ναυτιλιακής βιομηχανίας, η οποία αυξάνεται με την πάροδο του χρόνου. Εκτός από το γεγονός ότι οι οργανισμοί δεν μπορούν πλέον να συνάπτουν συμβάσεις για υπηρεσίες έως ότου τερματιστεί ο τερματισμός, οι οργανισμοί δεν μπορούν, σε πολλές περιπτώσεις, να δεχθούν ρυθμιστικές καταχωρίσεις, να εκδώσουν κανονιστικές άδειες και εγκρίσεις ή να παράσχουν ρυθμιστικές συμβουλές. Εάν το κλείσιμο διαρκεί αρκετό καιρό, τα αποτελέσματα θα μπορούσαν να είναι σοβαρά, συμπεριλαμβανομένης της ακύρωσης ή αναβολής έργων, όπως αιολικών έργων ανοικτής θάλασσας, εξαιτίας της προκύπτουσας αβεβαιότητας.
Παρακάτω παρουσιάζεται μια σύνοψη του καθεστώτος τριών κύριων ναυτιλιακών εταιρειών που επλήγησαν από το κλείσιμο.

ΗΠΑ ΑΞΙΟΘΕΑΤΑ GUARD
Το Λιμενικό Σώμα αναφέρει ότι από τους 53.000 υπαλλήλους του, 43.000 θεωρούνται εξαιρούνται (συμπεριλαμβανομένου όλου του ομοιόμορφου προσωπικού) και εργάζονται χωρίς αμοιβή, και περίπου 10.000 εργαζόμενοι της Ακτοφυλακής αμαυρώνονται και απαγορεύονται να εργάζονται. Το 41.000 ενεργό προσωπικό του Λιμενικού Σώματος έχει την αμφίβολη διάκριση ότι είναι τα μόνα μέλη της στρατιωτικής υπηρεσίας των ΗΠΑ που δεν έχουν πληρώσει ενώ υπηρετούν τη χώρα τους.

Το Λιμενικό Σώμα υποδεικνύει ότι εξακολουθεί να συνεχίζει τις νόμιμες πράξεις που προβλέπουν εθνική ασφάλεια ή προστατεύουν τη ζωή και την ιδιοκτησία, όπως η έρευνα και διάσωση, η ασφάλεια και η ασφάλεια των λιμένων και της πατρίδας, η επιβολή του νόμου και οι δραστηριότητες περιβαλλοντικής απόκρισης. Ωστόσο, η Ακτοφυλακή έχει αναγκαστεί να αναστείλει δραστηριότητες αποστολών που δεν εμπίπτουν στις κατηγορίες αυτές.

Για παράδειγμα, η Λιμενική Επιχείρηση έχει αναγκαστεί να αναστείλει ή να περιορίσει την αναθεώρηση και την έγκριση των σχεδίων αντίδρασης των πλοίων, των σχεδίων ασφαλείας των πλοίων, των σχεδίων έκτακτης ανάγκης κατά της ρύπανσης από πλοία και των πιστοποιητικών οικονομικής ευθύνης, σκάφη σημαίας που σχεδιάζουν να εισέλθουν σε ύδατα των Ως εκ τούτου, ενώ το προσωπικό της Ακτοφυλακής που παραμένει στα γραφεία τους εργάζεται για την παροχή των αναγκαίων πιστοποιητικών και εγκρίσεων σε βάση "just-in-time", ορισμένα σκάφη των ΗΠΑ ενδέχεται να μην είναι σε θέση να λειτουργήσουν και ορισμένα ξένα σκάφη ενδέχεται να μην είναι σε θέση να παραδώσουν τα φορτία τους στις Η.Π.Α., ή να καθυστερήσουν να πραγματοποιήσουν κλήσεις από το λιμάνι των ΗΠΑ.

Μέλη της ομάδας της Ακτοφυλακής της Αμερικανικής Ακτοφυλακής, που διασώζουν ένα ηλικιωμένο ζευγάρι μετά από τα πλημμυρικά νερά του ποταμού Waccamaw, ανέλαβαν το συγκρότημα διαμερισμάτων τους στην κομητεία Horry της Νότιας Καρολίνας στις 19 Σεπτεμβρίου 2018. Ως αποτέλεσμα του τυφώνα Φλωρεντία, ορισμένοι ποταμοί πλημμύρες από το βορρά εξακολουθούν να αποτελούν απειλή για τις κοινότητες σε όλες τις Καρολίνες. Αμερικανική ακτοφυλακή φωτογραφία από Petty Λειτουργός 1ης τάξης Jon-Paul Rios.

Το Λιμενικό Σώμα εξακολουθεί να διεξάγει εγχώριες επιθεωρήσεις σκαφών και ξένες επιθεωρήσεις ελέγχου του κράτους του λιμένα, αλλά πρέπει να κάνει αυτό το έργο μόνο με το ενιαίο προσωπικό, καθώς ο οργανισμός δεν είναι σε θέση να χρησιμοποιήσει το εργατικό δυναμικό του επιθεωρητή θαλάσσιων επιθεωρητών. Το εργατικό δυναμικό δημιουργήθηκε τα τελευταία χρόνια ανταποκρινόμενο στις συστάσεις για τη βελτίωση της εμπειρίας και του επιπέδου δεξιοτήτων του προγράμματος θαλάσσιας επιθεώρησης του Ακτοφυλακείου. Η απουσία τους αφήνει σημαντικό χάσμα στην ικανότητα της Ακτοφυλακής να διαχειρίζεται τις επιθεωρήσεις και τις δραστηριότητες ελέγχου του κράτους του λιμένα. Επιπλέον, εάν ένα θαλάσσιο ατύχημα επρόκειτο να συμβεί κατά τη διάρκεια του τερματισμού λειτουργίας, ενώ το ενεργό προσωπικό του Λιμενικού Σώματος ενδέχεται να είναι σε θέση να ξεκινήσει τη διαδικασία έρευνας θαλάσσιου ατυχήματος, η ικανότητά του να διεξάγει έρευνες για τον εντοπισμό κρίσιμων ζητημάτων ασφάλειας και την εφαρμογή των απαιτούμενων ενεργειών θα είναι περιορισμένη.

Το κλείσιμο περιορίζει αποτελεσματικά τις δραστηριότητες που σχετίζονται με την κατασκευή πλοίων, τις πωλήσεις, τις επισκευές και τη χρηματοδότηση. Το Λιμενικό Σώμα δεν είναι επί του παρόντος σε θέση να προβεί σε νομικά απαιτούμενες αναθεωρήσεις σχεδίου σκάφους για να εξασφαλίσει ότι κατασκευάζονται νέα σκάφη ή τα υπάρχοντα σκάφη επισκευάζονται ή ανοικοδομούνται, σύμφωνα με την Ακτοφυλακή και τους διεθνείς κανονισμούς ασφαλείας. Τα άτομα που επιδιώκουν να αγοράσουν και να τεκμηριώσουν πλοία με την ακτοφυλακή των ΗΠΑ ή να λάβουν στεγαστικά δάνεια σε τεκμηριωμένα σκάφη, δεν μπορούν να το κάνουν σήμερα. Ομοίως, οι δανειστές και οι άλλοι πιστωτές δεν μπορούν να λάβουν πληροφορίες σχετικά με τα ενυπόθηκα δάνεια πλοίων και τις προμήθειες που απαιτούνται για τις πράξεις χρηματοδότησης πλοίων και δεν μπορούν να καταγράφουν ενυπόθηκα δάνεια έναντι των πλοίων για την εξασφάλιση δανείων.
Οι Αμερικανοί ναυτικοί δεν είναι σήμερα σε θέση να λάβουν τις εξετάσεις που απαιτούνται για άδειες και άλλα διαπιστευτήρια και δεν μπορούν να ενημερώσουν ή να ανανεώσουν τα διαπιστευτήρια ναυτικών τους. Ενώ το Λιμενικό Σώμα επιχειρεί να μετριάσει τις επιπτώσεις του τερματισμού των ναυτικών με την παράταση των ημερομηνιών λήξης των διαπιστευτηρίων, τα άτομα που εργάστηκαν σκληρά για να προχωρήσουν σε υψηλότερο βαθμό της άδειας πρέπει να περιμένουν.

Επειδή η πλειοψηφία του εργατικού δυναμικού που απασχολείται ως επί το πλείστον πολιτών στο Εθνικό Κέντρο Ταμείων Ακτινοβολίας της Ακτοφυλακής, το Κέντρο δεν είναι σε θέση να επεξεργαστεί ή να καταβάλει απαιτήσεις για ζημίες ρύπανσης, ακόμη και όταν έχουν ήδη επιτευχθεί συμφωνίες διευθέτησης.

Το κλείσιμο έχει επίσης αντίκτυπο στα διεθνή θαλάσσια συμφέροντα των Ηνωμένων Πολιτειών. Το Λιμενικό Σώμα είναι ο κύριος εκπρόσωπος των ΗΠΑ στον Διεθνή Ναυτιλιακό Οργανισμό, ο οποίος καθορίζει τους διεθνείς νόμους και τους κανονισμούς που διέπουν την κατασκευή πλοίων, τις επιχειρήσεις σκαφών και την πρόληψη της ρύπανσης. Κατά τη διάρκεια του τερματισμού λειτουργίας, ο οργανισμός δεν είναι σε θέση να πραγματοποιήσει τον προγραμματισμό και την προετοιμασία που θα έκανε διαφορετικά για να εκπροσωπήσει τα συμφέροντα των Ηνωμένων Πολιτειών στον καθορισμό και την ερμηνεία των διεθνών κανονισμών.

Όσο περισσότερο συνεχίζεται η διακοπή λειτουργίας, τόσο μεγαλύτερες θα είναι οι καθυστερημένες αναλήψεις υποχρεώσεων για τις τρέχουσες δραστηριότητες της Ακτοφυλακής. Μόλις τελειώσει ο τερματισμός, τα άτομα που εργάζονται με το Λιμενικό Σώμα είναι πιθανό να βλέπουν σημαντικά μεγαλύτερους χρόνους απόκρισης για εγκρίσεις σχεδίων, επεξεργασία συναλλαγών σκαφών, χορήγηση αδειών, πληρωμή απαιτήσεων και άλλες απαραίτητες ρυθμιστικές ενέργειες.

ΑΜΕΡΙΚΑΝΙΚΗ ΔΙΟΙΚΗΤΙΚΗ ΔΙΟΙΚΗΣΗ
Ο ΜΑΡΑΔ ανέφερε ότι από τις 11 Ιανουαρίου 2019, 466 από το συνολικό προσωπικό του 740 εξαιρέθηκαν και κατά την εργασία με το υπόλοιπο furloughed. Περίπου 168 από τις 466 συνολικές εργασίες στην Αμερικανική Ακαδημία Εμπορικής Ναυτιλίας και σημαντικό μέρος των υπόλοιπων εργασιών σε σχέση με την Εφεδρική Εφεδρική Δύναμη των εφεδρικών πλοίων εθνικής άμυνας φορτίου. Η Ακαδημία Εμπορικής Ναυτιλίας είναι, ωστόσο, σύντομη στελεχωμένη με ένα άλλο 86 υπαλλήλους σε αναπηρία. Η MARAD αναφέρει ότι θα συνεχίσει να λειτουργεί σε σχέση με τις αποστολές της σχετικά με την ασφάλεια της ζωής και της ιδιοκτησίας και την ασφάλεια των πλοίων για την κυβέρνηση των ΗΠΑ κατά τη διάρκεια του τερματισμού, αλλά τα περισσότερα γραφεία δεν είναι πλήρως στελεχωμένα.

Παρά το γεγονός ότι έχουν καταβληθεί προσπάθειες για την εξάλειψη των χρημάτων προηγούμενων ετών για να συνεχίσουν να πληρώνονται τα 60 σκάφη στο Πρόγραμμα Ασφάλειας στη Θάλασσα, τα χρήματα αυτά σύντομα θα εξαντληθούν και οι εργολάβοι δεν λαμβάνουν μηνιαία ποσά επιχορήγησης που προορίζονται να διατηρήσουν τα πλοία για εθνική ασφάλεια . Με την εν λόγω μη καταβολή, ο νόμος εξουσιοδοτεί τους ιδιοκτήτες τέτοιων σκαφών να εγκαταλείψουν τη σημαία των ΗΠΑ και να τερματίσουν τις υποχρεώσεις τους να κάνουν τα σκάφη διαθέσιμα για χρήση από την κυβέρνηση των ΗΠΑ σε εθνική κατάσταση έκτακτης ανάγκης.

ΟΜΟΣΠΟΝΔΙΑΚΗ ΘΑΛΑΣΣΙΑ ΕΠΙΤΡΟΠΗ

Σε αντίθεση με το Λιμενικό Σώμα και το MARAD, οι οποίες διατηρούσαν σημαντικές αλλά μειωμένες λειτουργίες, η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Ναυτιλίας (FMC) ανακοίνωσε στις 26 Δεκεμβρίου 2018 ότι θα παύσει όλες τις εργασίες μέχρι να ανανεωθούν οι πιστώσεις.

Συγκεκριμένα, η Επιτροπή δήλωσε ότι δεν θα απαντήσει σε ερωτήσεις ηλεκτρονικού ταχυδρομείου ή τηλεφώνου, ότι οι βάσεις δεδομένων στο Διαδίκτυο δεν θα ενημερωθούν και ότι η Επιτροπή δεν θα δεχθεί νέες υποβολές συμφωνιών μεταφορέων ή φορέων εκμετάλλευσης τερματικών σταθμών, συμβάσεων παροχής υπηρεσιών, καταγγελιών, υπηρεσίες επίλυσης διαφορών ή με άλλο τρόπο. Καμία από τις ηλεκτρονικές βάσεις δεδομένων, συμπεριλαμβανομένου του καταλόγου αποτελεσματικών συμβάσεων υπηρεσιών θαλάσσιων μεταφορών, ο κοινός τιμοκατάλογος αερομεταφορέα ή ο κατάλογος των ενδιάμεσων μεταφορέων θαλάσσιων μεταφορών με άδεια και δεσμευμένους θα είναι διαθέσιμοι κατά τη διάρκεια της αναστολής των υπηρεσιών.

Με την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Ναυτιλίας να κλείνει επ 'αόριστον, η βιομηχανία μπορεί να αναγκαστεί να επιλέξει σε πολλές περιπτώσεις τις προηγούμενες επιχειρηματικές ευκαιρίες ή την παραβίαση του νόμου. Για παράδειγμα, οι μεταφορείς δεν μπορούν να συμμορφωθούν με τις απαιτήσεις ότι οι συμφωνίες μεταξύ των κοινών αερομεταφορέων, όπως οι διαστημικοί χάρτες, είναι αρχειοθετημένες και ουσιαστικά στην Επιτροπή πριν οι κοινοί αερομεταφορείς μπορούν να ενεργούν στο πλαίσιο τέτοιων συμφωνιών και οι φορτωτές δεν μπορούν να ενημερώσουν ή να συνάψουν νέες συμβάσεις παροχής υπηρεσιών με την Επιτροπή, εάν η Επιτροπή αρνείται να δεχτεί ψήφο οποιασδήποτε μορφής. Ομοίως, καθώς η Επιτροπή δεν δέχεται πλέον τις καταγγελίες, δεν θα υπάρχει φόρουμ για τους φορτωτές, τους επιβάτες ή άλλους καταναλωτές να επιδιώκουν την ανακούφιση βάσει του νόμου περί ναυτιλίας, αναστέλλοντας ουσιαστικά την εφαρμογή του νόμου περί ναυτιλίας μέχρι νεωτέρας.

Όσον αφορά τις κοινές συμφωνίες μεταφορέων, οι κοινοί αερομεταφορείς μπορούν να τα παραδώσουν στην Επιτροπή και να λάβουν τη θέση ότι, σύμφωνα με τον ναυτιλιακό νόμο, τέτοιες συμφωνίες τίθενται σε ισχύ 45 ημέρες μετά την κατάθεση, ανεξάρτητα από το αν η Επιτροπή έχει αναλάβει δράση. Όσον αφορά τις συμβάσεις παροχής υπηρεσιών, η αδυναμία της Επιτροπής να αποδεχθεί τις καταθέσεις μπορεί να θεωρηθεί ως «δυσλειτουργία» του συστήματος καταθέσεων της Επιτροπής, οπότε οι κανονισμοί της Επιτροπής επιτρέπουν να τεθούν σε ισχύ τέτοιες συμφωνίες πριν από την κατάθεση, υπό την προϋπόθεση ότι κατατίθενται εντός είκοσι τεσσάρων ωρών της επιστροφής στην υπηρεσία των συστημάτων αρχειοθέτησης της Επιτροπής.

(Άρθρα ευγενική προσφορά της Winston & Strawn LLP)

Κατηγορίες: Ακτοφυλακή, Κυβερνητική ενημέρωση, Κυβερνητική ενημέρωση