OP / ED: Δομή Υποδομής

Με τον Michael J. Toohey27 Φεβρουαρίου 2019

Η θέα στην εσωτερική ναυσιπλοΐα.

Στην αρχή κάθε νέας χρονιάς, μας τίθενται συχνά οι προκλήσεις μας ή τι θα κάνουμε διαφορετικά κατά το επόμενο έτος. Ωστόσο, το 2019, όπως και κάθε χρόνο από τότε που ιδρύθηκε το Waterways Council, Inc. (WCI), σκοπεύουμε να συνεχίσουμε την πορεία για να υποστηρίξουμε την πλήρη και αποτελεσματική χρηματοδότηση του αμερικανικού Σώματος Στρατού των Μηχανικών, κατασκευή και συντήρηση έργων πλοήγησης στις εσωτερικές πλωτές οδούς.

Το σχέδιο εργασίας του Σώματος για το δημοσιονομικό έτος 2019 διέθεσε πλήρη χρηματοδότηση για πέντε έργα από τα ποσά που προβλέπονται στο νομοσχέδιο για τις πιστώσεις του προϋπολογισμού για το 2010. Συγκεκριμένα, αυτά περιλαμβάνουν Olmsted (Ohio River): 50 εκατομμύρια δολάρια για την τελική ολοκλήρωση? Kentucky Lock (Οχάιο ποταμός): 43,6 εκατομμύρια δολάρια? Κάτω Μουν 2, 3, 4 Έργο (Ποταμός Monongahela): 89 εκατομμύρια δολάρια? Chickamauga (ποταμός Τενεσί): 89,7 εκατομμύρια δολάρια? και LaGrange (μείζων αποκατάσταση, πλωτή οδό Ιλινόις): 57,5 εκατομμύρια δολάρια για την ολοκλήρωση.

Αποτελεί σπουδαίο επίτευγμα η πλήρης και αποτελεσματική χρηματοδότηση που παρέχεται στο Σώμα για το σημαντικό του έργο στις εσωτερικές πλωτές οδούς που θα επιτρέψει την ολοκλήρωση έως 25 έργων προτεραιότητας πλοήγησης για τα επόμενα 28 χρόνια. Ωστόσο, το Έθνος έχει μια τεράστια ευκαιρία να συρρικνωθεί αυτό το χρονοδιάγραμμα και να πραγματοποιήσει ουσιαστικές αλλαγές στη γήρανση και την αποτυχία μας.

Οι υποδομές - είτε πρόκειται για αυτοκινητόδρομους, γέφυρες, αποχετευτικά δίκτυα, διάδρομους ή κλειδαριές και φράγματα - αποτελούν το θεμέλιο των Ηνωμένων Πολιτειών ή οποιασδήποτε χώρας. Δυστυχώς, οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν παραμελήσει αυτά τα κρίσιμα συστήματα και κλώτσησε το δοχείο κάτω από το δρόμο δεξιά σε ένα γιγαντιαίο φρεάτιο. Στις εσωτερικές πλωτές οδοί, οι κλειδαριές και τα φράγματα κατασκευάστηκαν σε μεγάλο βαθμό κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1920 και της δεκαετίας του 1930 ως μέρος της Νέας Deal υπό τον Πρόεδρο Roosevelt. Ο μέσος όρος ηλικίας των 219 εσωτερικών κλειδαριών είναι 59,1 έτη, με περισσότερο από το 60% αυτών να ζουν με την προβλεπόμενη 50ετή διάρκεια ζωής τους.

Κλειδαριές και φράγματα είναι κρίσιμη υποδομή. Διατηρούν τα κανάλια των πλωτών οδών και 12.000 μίλια ποταμών εσωτερικής ναυσιπλοΐας, προσφέρουν υδροηλεκτρική ενέργεια, εμποδίζουν τις πλημμύρες, τροφοδοτούν δημοτικό και βιομηχανικό νερό, παρέχουν προστασία της εθνικής ασφάλειας και προσφέρουν αναψυχή και αλιευτικές δυνατότητες για το Έθνος. Αυτοί οι «εσωτερικοί θαλάσσιοι αυτοκινητόδρομοι» κινούν το εμπόριο από και προς 38 κράτη σε όλη την καρδιά και τον Βορειοδυτικό Ειρηνικό, εξυπηρετώντας βιομηχανικά και γεωργικά κέντρα και διευκολύνοντας τις εισαγωγές και τις εξαγωγές στα λιμάνια πύλης στην ακτή του Κόλπου. Αυτό σημαίνει ότι οι αμερικανοί οικογενειακοί αγρότες, οι παραγωγοί ενέργειας, οι κατασκευαστές, οι κατασκευαστές και άλλοι φορτωτές εμπορευμάτων έχουν την ευκαιρία να ανταγωνιστούν - και να κερδίσουν - στην παγκόσμια αγορά. Οι εσωτερικές πλωτές οδούς συμβάλλουν επίσης στη διατήρηση περισσότερων από 541.000 θέσεων εργασίας, ενισχύοντας έντονα την αμερικανική οικονομία, όλες με τη μεταφορά των εμπορευμάτων με τον πιο ενεργειακά αποδοτικό, φιλικό προς το περιβάλλον και ασφαλή τρόπο.

Η πιο πρόσφατη απόπειρα ενός σχεδίου για τον εκσυγχρονισμό της υποδομής του έθνους επιτεύχθηκε από τη διοίκηση Trump το 2017, μια προσπάθεια που αποδείχθηκε ανεπιτυχής. Το σχέδιο Trump ήταν άγαμο από τα συμφέροντα της εσωτερικής ναυσιπλοΐας διότι ζήτησε από τον Γραμματέα του Στρατού να συμμετάσχει σε συμπράξεις δημόσιου και ιδιωτικού τομέα (P3) ή άλλα εναλλακτικά σχέδια χρηματοδότησης και να εξουσιοδοτήσει την ομοσπονδιακή κυβέρνηση και τις μη ομοσπονδιακές αρχές να επιβάλλουν και να διατηρούν τέλη χρήσης . Για τις εσωτερικές πλωτές οδούς, αυτό βεβαίως σημαίνει διόδια ή τέλη κλειδώματος και η WCI αντιτίθεται σθεναρά σε αυτές ή σε άλλες νέες χρεώσεις για τους εμπορικούς χρήστες των κλειδαριών και των φραγμάτων στην ενδοχώρα.

Η αντίθεση της WCI στα διόδια είναι αγκυροβολημένη στην ανάγκη για συνεπή ομοσπονδιακή πολιτική και θεμελιώδη δικαιοσύνη. Οι επιχειρήσεις έχουν στηριχθεί στην αποτελεσματική μεταφορά των πλωτών οδών κατά τη λήψη αποφάσεων για την τοποθέτηση. Εάν η ομοσπονδιακή κυβέρνηση θα επέτρεπε στους ιδιωτικούς φορείς να χρεώνουν διοδίων για τη χρήση οποιασδήποτε πλωτής οδού, οι επιχειρήσεις στις εν λόγω πλωτές οδούς θα βρίσκονταν ξαφνικά σε ανταγωνιστικό μειονέκτημα.

Συγκεκριμένα, ο γεωργικός τομέας του έθνους θα επηρεαστεί περισσότερο από την είσπραξη διοδίων στις πλωτές οδούς. Οι αγρότες που ζουν πάνω από τον ποταμό και χρησιμοποιούν τις πλωτές οδούς για τη μεταφορά των καλλιεργειών στην αγορά θα ήταν εξαιρετικά μειονεκτούν. Η αγορά των εξαγωγών καθορίζει την τιμή για τις περισσότερες αγορές σιτηρών στις ΗΠΑ. Ως εκ τούτου, οι παραγωγοί θα πρέπει να καταβάλουν νέα διόδια, καθώς οι παραγωγοί λαμβάνουν την τιμή στον τερματικό σταθμό εξαγωγής, μείον το κόστος μεταφοράς. Κάποιοι εκτιμούν ότι τα διόδια στον ποταμό Άνω Μισσισσιπών θα μπορούσαν να ισοδυναμούν με 31,5 σεντς ανά μύλο για να μεταφέρουν 24 κλειδαριές. Τα αμερικανικά διυλιστήρια και τα χημικά εργοστάσια που εξαρτώνται από τη μεταφορά ύδατος για την τροφοδοσία πρώτων υλών και τη διανομή των προϊόντων στους πελάτες θα υποστούν επίσης διόγκωση.

Αντί του διοδίων, το WCI υποστηρίζει τον τρέχοντα φόρο επί των καυσίμων ντίζελ που εισπράττεται ως εισφορά επί των καυσίμων που χρησιμοποιούνται στις εμπορικές μεταφορές στο χερσαίο σύστημα. Στην πραγματικότητα, η βιομηχανία, υπό την ηγεσία της WCI, ενέκρινε το 2014 μια αύξηση κατά 45% του φόρου επί των καυσίμων ντίζελ, από $ 20-σεντ ανά γαλόνι σε $ 29-σεντ ανά γαλόνι. Αυτά τα έσοδα του ιδιωτικού τομέα εισέρχονται στο Ταμείο Εσωτερικών πλωτών οδών και συνοδεύονται από δημόσιους πόρους για βελτιώσεις κεφαλαίου για την υποδομή πλοήγησης. Πρόκειται για μια δημόσια ιδιωτική εταιρική σχέση που λειτουργεί καλά.

Ορισμένα P3s που βασίζονται σε διοδίων λειτουργούν καλά σε άλλα προγράμματα μεταφοράς. Στο πρόγραμμα αυτοκινητοδρόμων, οι χρήστες έχουν τη δυνατότητα να χρησιμοποιήσουν τη νέα χωρητικότητα που παρέχεται από μια εγκατάσταση διοδίων ή να συνεχίσουν να χρησιμοποιούν την υπάρχουσα χωρητικότητα. Στους ποταμούς, οι οποίοι είναι μοναδικοί, δεν υπάρχει παράπλευρη ράμπα και η επιλογή αφαιρείται για χρήστες που έχουν μόνο τη δυνατότητα να χρησιμοποιήσουν την κλειδωμένη κλειδαριά.

Μόνο οι εμπορικές εταιρίες φορτηγίδων και οι πελάτες τους πληρώνουν τον φόρο ντίζελ για να χρησιμοποιούν τις πλωτές οδούς, ενώ πολλοί άλλοι χρήστες του συστήματος δεν πληρώνουν τίποτα. Αυτοί οι δικαιούχοι περιλαμβάνουν τη δημοτική ύδρευση, την υδροηλεκτρική ενέργεια, την αναψυχή, τη βιομηχανική διαδικασία και το νερό ψύξης, την πρόληψη των πλημμυρών, την εθνική ασφάλεια και τους χρήστες άρδευσης. Είναι θεμελιωδώς άδικο να επιβαρύνεται μια μικρή ομάδα δικαιούχων με πρόσθετο κόστος, ενώ άλλοι λαμβάνουν τα οφέλη χωρίς κόστος.

Ευκαιρία βρίσκεται μπροστά και υπάρχει ελπίδα για την ανάπτυξη ενός κατάλληλου πακέτου για τη σημαντική βελτίωση της υποδομής, των κλειδαριών και των φραγμάτων του έθνους μας, με την υποστήριξη των δύο πλευρών στο Κογκρέσο και τη Διοίκηση. Σε κάθε μελλοντική πρωτοβουλία υποδομής, η WCI ελπίζει και υποστηρίζει την ορθή αναγνώριση των υδάτινων οδών ως μοναδικό και ουσιαστικό στοιχείο της αλυσίδας εφοδιασμού των μεταφορών.


Ο Michael J. Toohey είναι Πρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος του Συμβουλίου Υδάτων, Inc. www.waterwayscouncil.org


Το άρθρο αυτό εμφανίστηκε για πρώτη φορά στην έκδοση του Φεβρουαρίου του περιοδικού MarineNews

Κατηγορίες: Workboats, Κυβερνητική ενημέρωση, Κυβερνητική ενημέρωση, Παράκτια / εσωτερική, Φορτηγίδες