RB-M: το ανθεκτικό άλογο της ακτοφυλακής

Από τον Joseph R Fonseca2 Απριλίου 2018
Το σκάφος απόκρισης 45 ποδιών - μεσαία φωτογραφία USCG
Το σκάφος απόκρισης 45 ποδιών - μεσαία φωτογραφία USCG

Ο αστυνομικός 2ης τάξης Νάταν Ρέινολντς βρισκόταν σε μια ξύλινη προβλήτα ακτοφυλακής που έβλεπε στην άκρη του νερού σε ένα πορτοκαλί και ασημένιο σκάφος που χρησιμοποιούσε για τη διάσωση ζωών και βοήθησε τους ναυτικούς σε κίνδυνο και φέρει τους αριθμούς 45601, καθώς στο πρόσωπο του εμφανίστηκε ένα μικρό χαμόγελο.

"Θα προτιμούσα να έχω το σκάφος από οποιονδήποτε άλλο στο στόλο", είπε, θαυμάζοντας τη λειτουργικότητα και την ικανότητά του.
Ο Reynolds, ένας πλοηγός του Boatswain στο Station Little Creek, μιλάει για το 45601, το πρώτο σκάφος Response Boat - Medium (RB-M) των 45 ποδιών που παραδόθηκε στα πληρώματα του Coast Guard. Από το 2008, πάνω από 170 RB-Ms έχουν παραδοθεί σε πάνω από 100 σταθμούς πλοίων σε όλο το Λιμενικό Σώμα.
Ο σταθμός Little Creek κατέχει τον τίτλο της πρώτης μονάδας που πραγματοποιεί αποστολές στο RB-M, οι οποίες άρχισαν να αντικαθιστούν το Utility Boat (UTB) των 41 ποδιών που χρησιμοποιήθηκε σε όλη την υπηρεσία πριν από 10 χρόνια.
Τα μέλη της Ακτοφυλακής χρησιμοποίησαν το UTB για μεγάλο χρονικό διάστημα πάνω από 25 χρόνια, διεξάγοντας πολλές διασώσεις και αποστολές, με αποτέλεσμα ορισμένα πληρώματα να το χαρακτηρίσουν ως άλογο εργασίας. Επίσημα συνταξιούχος το 2014, η UTB ήταν πιο αργή, λιγότερο ελιγμό και αποδείχθηκε πρόκληση σε ρηχά νερά λόγω των ελίκων της. Το 2008 η Ακτοφυλακή άρχισε να την αντικαθιστά με την RB-Ms, μετακινώντας την εστίαση προς μια βάρκα που θα μπορούσε να χειριστεί περισσότερους τύπους αποστολών.
Το RB-M, σχεδιασμένο για να είναι ένα jack-of-all-trades, διαθέτει σύγχρονα χαρακτηριστικά όπως μηχανή νερού με τζετ, παρά παραδοσιακές προπέλες, ενημερωμένα ηλεκτρονικά συστήματα, βελτιωμένη ευελιξία και εκτεταμένη περιοχή καταστρώματος.
«Με το επιπλέον χώρο στο κατάστρωμα, είμαστε σε θέση είτε να αναλάβουμε περισσότερους επιβάτες κατά τη διάρκεια μιας μετακίνησης ή μεταφοράς, είτε είμαστε σε θέση να φέρνουμε ακόμη άτομα όπως EMTs έξω μαζί μας», δήλωσε ο Reynolds.
Χάρη σε αυτές τις δυνατότητες, το RB-M επιτρέπει στα πληρώματα να ξεπεράσουν την έρευνα και τη διάσωση και να πάρουν τις δυνατότητές τους και την ανταπόκρισή τους σε ένα επίπεδο που δεν μπόρεσαν να φτάσουν στο παρελθόν με την UTB. Μια πλατφόρμα πολλαπλών αποστολών, η RB-M θα μπορούσε να διεξάγει αποστολές λιμένων, πλωτών οδών και παράκτιας ασφάλειας, άμυνας και αποστολές προστασίας του θαλάσσιου περιβάλλοντος, μεταξύ άλλων αποστολών.
"Είμαστε σε θέση να έχουμε καλύτερους χρόνους απόκρισης επειδή είναι πιο γρήγορος, πιο ομαλός και εύκολος στην οδήγηση", δήλωσε ο Petty Officer 2ης τάξης Parker Bohannon του σταθμού Little Creek. "Έχει ακόμη και μια ικανότητα σύνδεσης που δίνει μια πλευρική πρόωση."
Ενώ η μηχανή μέσα μπορεί να είναι πάνω από μια δεκαετία παλιά, μπορεί να ειπωθεί ότι ο χρόνος δεν έχει παλαιώσει την ικανότητα του 45601.
"Το 45-πόδι Response Boat-Medium υπήρξε ένα σταθερό εκσυγχρονισμένο περιουσιακό στοιχείο τα τελευταία 10 χρόνια", δήλωσε ο Senior Chief Karel Mullen, υπεύθυνος αξιωματούχος στο Station Portsmouth και ένας από τους Boatswain Mates που ήταν παρόντες όταν εισήλθαν στην RB-Ms υπηρεσία. "Παρέχει μια εξαιρετική απόδοση της επένδυσης για τους χειριστές απόκρισης της Ακτοφυλακής και θα συνεχίσει να είναι μια βάρκα για τα επόμενα δέκα χρόνια και πέρα».
Από τον αστυνομικό τρίτη κατηγορία Joshua L. Canup
Κατηγορίες: Workboats, Ακτοφυλακή, Άνθρωποι στην είδηση, Θαλάσσια ασφάλεια, Κρουαζιέρες, Ναυπηγική, Ναυτική Ασφάλεια, Ναυτικός Εξοπλισμός, Νέα