Συνέντευξη: ο Mark Knoy, Πρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος της ACBL

Θαλάσσια Νέα30 Μαΐου 2018
Mark K. Knoy, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της American Commercial Barge Line
Mark K. Knoy, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της American Commercial Barge Line

Η American Commercial Barge Line (ACBL) ονόμασε τον Mark K. Knoy ως πρόεδρο και διευθύνοντα σύμβουλο τον Αύγουστο του 2011. Πριν από την προσχώρησή της στην ACBL, ήταν αντιπρόεδρος της ομάδας AEP για καύσιμα, εκπομπές και logistics της American Electric Power και πρόεδρος του ποταμού AEP Operations, έχοντας προστεθεί στην AEP με την αγορά του MEMCO Barge Line το 2001. Από το 1984 έως το 1994 ήταν ιδιοκτήτης / διαχειριστής της The Mark Twain Towing Company και της Delmar Marine, Inc., Pekin, Illinois. Ξεκίνησε την καριέρα του το 1973, εργαζόμενος σε ρυμουλκούμενα στις εσωτερικές πλωτές οδούς ως χέρι κατάστρωμα και στη συνέχεια ως καπετάνιος. Σήμερα, ο Knoy λειτουργεί ως διευθυντής του συμβουλίου χρηστών του σώματος των εσωτερικών πλωτών οδών, μέλος του διοικητικού συμβουλίου τόσο για το ίδρυμα της Ακτοφυλακής όσο και για το Ινστιτούτο Εκκλησιών Ναυτικών και το Κέντρο Θαλάσσιας Εκπαίδευσης και το Υπουργείο του ποταμού, πρόεδρο της Εθνικής Waterways Foundation και μέλος του διοικητικού συμβουλίου της βιβλιοθήκης HT Pott Inland Waterways στο Πανεπιστήμιο Missouri - St. Louis. Είναι παλαιός πρόεδρος τόσο του Συμβουλίου των Υδάτων, Inc., όσο και της Περιφέρειας Midwest των Αμερικανών Υδροδοτών. Αρκετά απλά, ίσως δεν υπάρχει καλύτερο γνωστό όνομα, με πιο εντυπωσιακά διαπιστευτήρια, στην ενδοχώρα. Αυτός ο μήνας, ζυγίζει για τους αναγνώστες Marine News για ένα ευρύ φάσμα θεμάτων που επηρεάζουν την εμπορική, εσωτερική προκυμαία.

Δώστε μας την αξιολόγηση των σημερινών συνθηκών της αγοράς στα εσωτερικά ύδατα των ΗΠΑ, ειδικά στις περιοχές που δραστηριοποιείται η ACBL.
Αναφερόμενος στο πιο προφανές, υπάρχουν υπερβολικά πολλές φορτηγίδες τόσο στις αγορές ξηρού όσο και υγρού, δημιουργώντας φτηνές τιμές μεταφοράς. Για τα ξηρά προϊόντα, ο μεγαλύτερος ένοχος είναι ο άνθρακας. Στην αιχμή του το 2006, οι φορτηγίδες παρέδωσαν περισσότερους από 160 εκατομμύρια τόνους άνθρακα σε επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας. Το 2017, οι πρώτες εκτιμήσεις δείχνουν ότι ο αριθμός ήταν μόλις 90 εκατομμύρια τόνοι. Έχουμε αυξήσει τον ανταγωνισμό από τη Νότια Αμερική στον τομέα της γεωργίας, με τη Βραζιλία και την Αργεντινή να είναι και οι δύο σημαντικοί παράγοντες στην παγκόσμια αγορά. Υπάρχουν πολλά πράγματα που συμβαίνουν με τα τιμολόγια χάλυβα και αλουμινίου για τις εισαγωγές, αλλά δεν είναι ακόμη σαφές πώς αυτό θα σκιστεί τελικά, αλλά πιστεύω ότι θα είναι καλό για τη βιομηχανία μας με δύο τρόπους. Μία, οι τιμές των φορτηγίδων αυξάνονται με τις υψηλότερες τιμές του χάλυβα και θα χρειαστούν υψηλότερα έσοδα για να δικαιολογήσουν τις επενδύσεις. Δεύτερον, θα πρέπει να χειριστούμε περισσότερες εισροές χάλυβα με λιγότερες εισαγωγές ημιτελή.

Ένα άλλο λαμπρό σημείο είναι η κατασκευαστική βιομηχανία, η οποία αντιπροσώπευε πάνω από το 40% των μεταφορών χάλυβα το 2016, καθώς και τα κατασκευαστικά υλικά. Φαίνεται ότι θα ήταν έτοιμος να γυρίσει τη γωνία και τελικά να παρουσιάσει κάποια στερεά ανάκαμψη μετά την ύφεση. Αναμένουμε επίσης να δούμε κάποιο όφελος από την υπόσχεση ανάπτυξης της υποδομής - όχι μόνο όσον αφορά την υποδομή των πλωτών οδών αλλά και τη ζήτηση για τα εμπορεύματα που απαιτούνται για την υλοποίησή της.

Η ζήτηση υγρών φορτηγίδων αυξήθηκε στα μέσα της τελευταίας δεκαετίας, όταν η χώρα παρουσίασε τεράστια αύξηση στην παραγωγή αργού πετρελαίου και στηρίχθηκε σε μεγάλο βαθμό στις σιδηροδρομικές και φορτηγίδες για να παραδώσει το προϊόν τους. Η ζήτηση αυτή επιβραδύνθηκε καθώς αυξήθηκε η χωρητικότητα των αγωγών. Υπάρχει, ωστόσο, μεγάλο μέρος της κατασκευαστικής δραστηριότητας, ιδίως κατά μήκος της ακτής του Κόλπου, για τη στήριξη της ανάπτυξης των βιομηχανιών διύλισης και χημικών. Οι φθηνές και άφθονες προμήθειες φυσικού αερίου και αργού πετρελαίου έχουν προσελκύσει εταιρείες από όλο τον κόσμο να επενδύσουν σε αμερικανική πετροχημική παραγωγή. Το Αμερικανικό Συμβούλιο Χημείας εκτιμά ότι υπάρχουν περισσότερα από 300 έργα που αντιπροσωπεύουν κεφαλαιουχικές επενδύσεις ύψους 185 δισ. Δολαρίων σε διάφορα στάδια ανάπτυξης εξαιτίας του φυσικού αερίου σχιστόλιθου. Η αμερικανική παραγωγή αργού πετρελαίου αυξάνεται με αξιοσημείωτο ρυθμό και αναμένεται να υπερβεί τη μέση παραγωγή 11 εκατομμυρίων βαρελιών ημερησίως το 2018. Τέλος, τα τελευταία πέντε χρόνια οι εξαγωγές αιθανόλης από τις ΗΠΑ υπερδιπλασιάστηκαν σε συνολικά 1,3 δισεκατομμύρια γαλόνια 2017. Όλες αυτές οι εξελίξεις θα οδηγήσουν σε συναρπαστικές ευκαιρίες στην επιχείρηση υγρών.

Τι θα χρειαστεί για να βελτιωθούν οι ναύλοι για τα εσωτερικά ποτάμια;
Με απλά λόγια, μεγαλύτερη ζήτηση ή λιγότερη προσφορά. Οι υψηλότερες τιμές χάλυβα δημιουργούν υψηλότερες τιμές παλιοσίδερων και αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει μερικές φορτηγίδες στη συνταξιοδότηση έγκαιρα τα έσοδα των απορριμμάτων από τα τρέχοντα κέρδη της αγοράς. Δεύτερον, η σημερινή αγορά εμπορευματικών μεταφορών δεν θα υποστηρίξει τις φορτηγίδες που θα υπερβούν σύντομα τα 600.000 δολάρια για την κατασκευή. Αναμένω ότι οι τιμές των φορτηγών θα αυξάνονται δραματικά και αυτό θα πρέπει να περιορίσει την ανάπτυξη των επενδυτών, καθώς αυτές οι νέες τιμές κατασκευής δεν υποστηρίζονται από τα σημερινά έσοδα.

Είστε μοναδικοί μεταξύ των συνομηλίκων σας CEO που εργάζεστε στο κατάστρωμα και ως καπετάνιο, προτού προχωρήσετε στην αίθουσα συνεδριάσεων. Τι φέρετε από την τιμονιέρα στο c-suite που σας βοηθά να τρέχετε μια καλύτερη εταιρεία;
Είναι πραγματικά τα μήλα και τα πορτοκάλια που δουλεύουν σε μια βάρκα και οδηγούν μια εταιρεία, αλλά είμαστε ακόμα στην ίδια οικογένεια και αυτό είναι άνθρωποι. Οι κορυφαίοι άνθρωποι είναι το μυστικό της επιτυχίας οποιασδήποτε ομάδας και μου αρέσει η πρόκληση και η ευκαιρία που μου δίνει αυτή η ομάδα κάθε μέρα. Ασφαλώς γνωρίζω από πρώτο χέρι τον κίνδυνο που θέτουμε για να διαχειριστούμε τους ναυτικούς μας. Η εμπειρία μου στο ρυμουλκό μου έδωσε μια μεγαλύτερη εκτίμηση για τη δέσμευση και τη θυσία που κάνουν οι ναυτικοί καθημερινά για να κρατήσουν τα φορτία κινούμενα κατά μήκος των πλωτών οδών μας. Ως εκ τούτου, είμαι πολύ παθιασμένος με την ασφάλεια και ευεξία των ναυτικών μας και των οικογενειών τους. Πάντα ενθαρρύνω έντονα τους νέους συμπαίκτες μας να βγουν σε ένα σκάφος, σε ένα στόλο, στο λιμάνι, στον τερματικό σταθμό ή στο ναυπηγείο και να δουν πώς αυτά τα κομμάτια ταιριάζουν μαζί για να παραδώσουν στα δομικά στοιχεία του έθνους μας, διανέμουν ενεργειακούς πόρους και μετακινούν γεωργικά προϊόντα για να εξάγουν η πιο αποτελεσματική και ασφαλέστερη λειτουργία υπάρχει.

Βλέπετε περισσότερη ενοποίηση μπροστά, καθώς οι φορείς εκμετάλλευσης προσπαθούν να επιτύχουν τα ποσοστά που χρειάζονται για να διατηρήσουν τον ποιοτικό εξοπλισμό και τους ναυτικούς στο νερό;
Όλοι αγωνιζόμαστε σε αυτές τις δύσκολες αγορές με πλεονάζον εξοπλισμό. Κανείς δεν θέτει τα βλέμματά τους στην πώληση στο κατώτατο σημείο, οπότε πιστεύω ότι θα πρέπει να δούμε κάποια ανάκαμψη πριν από την ενοποίηση επανέλθει στο παιχνίδι. Η βιομηχανία είναι αρκετά καλά ενοποιημένη ήδη. Στην πλευρά του ξηρού φορτίου υπάρχουν μόνο έξι χειριστές με το 90% του εξοπλισμού. και οκτώ φορείς φορτηγίδων δεξαμενόπλοιων χειρίζονται το 77% όλων των δεξαμενόπλοιων.

Η πώληση του 2017 μερικών ποσοτήτων ACBL και περιουσιακών στοιχείων ήρθε μια ενδιαφέρουσα στιγμή. Από τη μία πλευρά, ο άνθρακας έχει κάνει ένα κομμάτι μιας ανάκαμψης (κάποιοι θα έλεγαν προσωρινά). Τι ήταν πίσω από τη συναλλαγή και τι θα ακολουθήσει για την επιχείρησή σας;
Η ζήτηση χρησιμότητας για λιγοστούς άνθρακες μειώθηκε κατά περίπου 70 εκατομμύρια τόνους από την κορυφή της. Οι επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας δεν κατασκευάζουν νέες μονάδες παραγωγής άνθρακα επειδή δεν πιστεύουν ότι μία ή δύο διοικήσεις θα μεταβάλουν σημαντικά τις περιβαλλοντικές τάσεις ή τις διαφορές κόστους που τους οδήγησαν μακριά από τον άνθρακα τα τελευταία χρόνια. Είναι απλά δεν αξίζει τον κίνδυνο να επενδύσει σε ένα ακριβό εργοστάσιο που πιθανώς δεν θα είναι οικονομικά αποδοτικό να λειτουργήσει. Είναι αλήθεια ότι οι εξαγωγές άνθρακα σημείωσαν ανάκαμψη τα τελευταία δύο χρόνια, αλλά εξακολουθούν να είναι πολύ χαμηλότερες από το ανώτατο όριο των 125 εκατομμυρίων τόνων το 2012. Είναι σημαντικό να καταλάβουμε ότι οι ΗΠΑ είναι ένας προμηθευτής ταλάντευσης στην παγκόσμια αγορά . Οι χώρες κατά κανόνα μόνο "ψωνίζουν" τις ΗΠΑ για άνθρακα όταν πρέπει, λόγω του υψηλότερου κόστους μεταφοράς λόγω του σχετικού μήκους του θαλάσσιου ταξιδιού. Επίσης, λόγω των αποστάσεων αποστολής, τα λιμάνια της Ανατολικής ακτής προτιμούνται γενικά από την ακτή του Κόλπου. Εάν / όταν οι εξαγωγές άνθρακα μειώνονται, οι πρώτοι που αισθάνονται ότι θα είναι η ακτή του Κόλπου και η βιομηχανία φορτηγίδων.

Ο στόλος ACBL με περισσότερες από 3.600 φορτηγίδες και 140 ρυμουλκά, σε συνδυασμό με το δίκτυο των κόμβων logistics και τις εγκαταστάσεις μεταφόρτωσης, συγκεντρώνει μια πολυτροπική και ευέλικτη αλυσίδα εφοδιασμού για τους πελάτες. Πείτε μας για την αξία που φέρνει αυτό.
Οποτεδήποτε μπορούμε να διαφοροποιήσουμε τους εαυτούς μας από τους ανταγωνιστές μας, έχουμε ένα πλεονέκτημα και αυτό ψάχνουμε συνεχώς. Στο Μέμφις, μπορούμε να προσφέρουμε στους πελάτες υγρών πελατών από την φορτηγίδα, μέσω του τερματικού μας και απευθείας στο τοπικό τους εργοστάσιο, μια στάση για ψώνια. Στο St. Louis, μεταφέρουμε δυτικό άνθρακα σε φορτηγίδες για τελική παράδοση στον σταθμό παραγωγής τους. Αντιμετωπίζουμε όλη την υλικοτεχνική τους υποστήριξη και βοηθούμε με την αύξηση των αποθεμάτων. Έχετε μια μονάδα μεταφοράς υψηλής ταχύτητας μονάδας αμαξοστοιχίας κάτω από τις τελευταίες κλειδαριές που μας κρατά λειτουργικό όλο το χρόνο. Τέλος, στο Lemont, προσφέρουμε σπάσιμο-χύδην χειρισμό των υλικών χάλυβα από φορτηγίδα σε αποθήκη έως φορτηγού μέχρι την τελική παράδοση. Σε κάθε μία από αυτές τις περιπτώσεις, διευκολύνουμε τους πελάτες μας να διαχειρίζονται την εφοδιαστική τους με μία επαφή και ένα τελικό τιμολόγιο.

Το 2015, η AEP River Operations πωλήθηκε από την μητρική της εταιρεία στην ACBL. Συζητήστε για την ολοκλήρωση και τι συνέβη ενδιάμεσα.
Υπήρχαν τεράστιες συνέργιες στην επιχείρηση, και μεγάλος αριθμός ταλαντούχων ναυτικών και συμπαίκτες με σχέσεις σε ολόκληρο τον κλάδο. Συνολικά, η ολοκλήρωση ήταν εξαιρετικά καλή από την πλευρά μας και συνεχίσαμε να ξεκινάμε την αποτελεσματικότητα των πράξεων για δύο χρόνια. Νομίζω ότι τώρα λειτουργούμε με το πιο αποδοτικό μοντέλο. Υπήρξαν πολλές ομοιότητες μεταξύ των πολιτισμών, αλλά η αλλαγή είναι πάντα προκλητική, ανεξάρτητα από το πόσο παρόμοιοι στόχοι και στόχοι μπορεί να είναι. Η διαχείριση της αλλαγής μέσω αυτής της διαδικασίας είναι η πιο δύσκολη και η πιο ικανοποιητική.

Η μεταφορά γεωργικών προϊόντων σε βαθύτατους τόπους εξαγωγής είναι μία από τις σημαντικότερες λειτουργίες των εγχώριων εσωτερικών ποταμών. Οι ανταγωνιστές από τη Νότια Αμερική προσπαθούν να κάνουν το ίδιο πράγμα. Κάνουμε αρκετά για να διατηρήσουμε την εσωτερική μας υποδομή, τις κλειδαριές και τα φράγματα;
Με το σύστημα εσωτερικής ναυσιπλοΐας, έχουμε στη χώρα μας οφέλη όχι μόνο από τον αγρότη, αλλά και από την ανταγωνιστικότητά μας σε μια παγκόσμια αγορά, αλλά και από τις εξαγωγές άνθρακα και την παραγωγή μας, η οποία βασίζεται στις εσωτερικές πλωτές οδούς μας για την αποτελεσματική κυκλοφορία των πρώτων υλών για την παραγωγή προϊόντων που οι καταναλωτές αγοράζουν σε καθημερινή βάση. Ενώ άλλες χώρες βελτιώνουν τα συστήματά τους παράδοσης, το Κογκρέσο φαίνεται να είναι ικανοποιημένο από το γεγονός ότι μόλις συντηρούσε τις εσωτερικές πλωτές οδούς μας. Σε σύγκριση με πολλά άλλα προγράμματα, το σύστημα εσωτερικών πλωτών οδών θα μπορούσε να ανέλθει σε πρότυπα παγκόσμιας κλάσης κάτω των 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Αυτό φαίνεται σαν μια συμφωνία σε σύγκριση με άλλες προκλήσεις υποδομής.

Ο ομοσπονδιακός Omnibus του FY18 περιλαμβάνει 6.83 δισ. Δολάρια για το Σώμα των Μηχανικών του Σώματος των ΗΠΑ, αύξηση 789 εκατ. Δολαρίων από το οικονομικό έτος 2017. Ο Πρόεδρος μιλά για τα αποκαλούμενα έργα P3 για υποδομές. Ποιες είναι οι σκέψεις σας σε αυτό το σκορ;
Οι συμπράξεις δημόσιου και ιδιωτικού τομέα σχετικά με άλλους τρόπους μεταφοράς μπορούν να λειτουργήσουν, ωστόσο στις εσωτερικές πλωτές οδούς είχαμε μια σύμπραξη δημόσιου και ιδιωτικού τομέα μετά την κωδικοποίηση του νόμου για τα έσοδα των εσωτερικών πλωτών οδών το 1978. Δεδομένου ότι η εν λόγω νομοθεσία θεσπίστηκε για τη βιομηχανία εσωτερικών πλωτών οδών μέσω του Ταμείου Εσωτερικής Ναυσιπλοΐας (IWTF) συνέβαλαν 2,8 δισεκατομμύρια δολάρια στην ανακατασκευή της υποδομής εσωτερικών πλωτών οδών, ενώ το αμερικανικό Υπουργείο Οικονομικών έχει συνεισφέρει 3,7 δισεκατομμύρια δολάρια στην υποδομή μας. Πώς λοιπόν η προσθήκη επιπλέον P3 που θα μπορούσε να επιβάλει πρόσθετα διόδια, τέλη κλεισίματος ή τέλη πλοίων, καθιστούν τις εξαγωγές των χωρών μας πιο ανταγωνιστικές στο παγκόσμιο οικονομικό περιβάλλον;

Το Jeffboat, ένας από τους παλαιότερους, μεγαλύτερους και πιο γνωστούς κατασκευαστές εσωτερικών χώρων του έθνους, θα κλείσει τις πόρτες του, λόγω κυρίως του εξαιρετικά ήσυχου τομέα κατασκευής φορτηγίδων. Εχοντας πεί αυτό; ορισμένοι τομείς των στόλων των σκαφών μας είναι αρκετά ώριμοι, ενώ άλλοι είναι πολύ νέοι. Ποια είναι η χρονική ακολουθία που θα βλέπατε για τυχόν uptick στον κλάδο newbuild barge, και τι τελικά θα προκαλέσει το κίνημα αυτό;
Ένα από τα ξηρά, αναμένουμε ότι θα περάσει τουλάχιστον το 2019 πριν από την φθορά φέρνει το μέγεθος του στόλου πιο σύμφωνο με τη ζήτηση. Σημαντική αύξηση της ζήτησης, φυσικά, θα επιταχύνει τη διαδικασία. Ο δείκτης πίεσης στις δεξαμενές φορτηγών είναι σε αρνητικό επίπεδο με σημαντικά νέα κτίρια τα τελευταία χρόνια που δεν υποστηρίχθηκαν από την αυξανόμενη ζήτηση. Οι περισσότερες από τις νέες κατασκευές ήταν μονάδες ρυμούλκησης. Φαίνεται ότι ο στόλος έχει περίπου 500 υπερβολικά πολλές φορτηγίδες για τα τρέχοντα επίπεδα ζήτησης.

Το υποκεφάλαιο M είναι εδώ και επηρεάζει την εσωτερική προκυμαία όπως και τίποτα που προήλθε από αυτό. Το SubM θα είναι σε μεγάλο βαθμό ένα «μη συμβάν» για την ποσότητα και τους ναυτικούς ή θα υπάρχουν κάποια πράγματα που θα χρειαστεί να κάνετε διαφορετικά;
Το ACBL είναι σίγουρα έτοιμο για την εφαρμογή του SubM, όπως και άλλα μέλη του AWO που ακολουθούν αυτούς τους νέους κανονισμούς. Σίγουρα δεν θα πάει χωρίς προειδοποίηση εδώ στο ACBL, καθώς ο όγκος των εγγράφων είναι ο ίδιος συγκλονιστικός. Εξαιρουμένης της γραφειοκρατίας, νομίζω ότι οι νέοι κανονισμοί θα διαχωρίσουν τη βιομηχανία μας σε συμμορφούμενους και μη συμμορφούμενους φορείς και θα εναπόκειται στην USCG να επιβάλει τους νέους κανόνες. Ακόμη και χωρίς επιβολή, όλοι θα είμαστε καλύτεροι χειριστές, αλλά θα κοστίσει κάποιος χειριστής επιπλέον δολάρια αν δεν ζουν και δεν αναπνέουν το AWO RCP ή άλλο SMS.

Οι εσωτερικοί φορείς εκμετάλλευσης εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από τη συντήρηση των εσωτερικών πλωτών οδών. Πολλοί ενδιαφερόμενοι συμφωνούν ότι αυτό δεν συμβαδίζει με την αποτυχημένη υποδομή που έχει ξεπεράσει την προβλεπόμενη διάρκεια ζωής της. Ο προηγούμενος ρόλος σας με τη θέση του WCI σας επιτρέπει να μιλάτε για λύσεις. Ποιες είναι οι σκέψεις σου?
Το 2015 το Σώμα έλαβε ~ 649 εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση της O & M για τις εσωτερικές πλωτές οδούς, η νομοθεσία Omnibus που πέρασε μόλις τα κεφάλαια της εσωτερικής ναυσιπλοΐας O & M στα 992 εκατομμύρια δολάρια, ~ 35% αύξηση στο O & M για εσωτερικές πλωτές οδούς. Ομοσπονδιακοί Προμηθευτές σχετικά με τη σημασία της αύξησης της χρηματοδότησης της O & M για τις εσωτερικές πλωτές οδούς μας.

Όσον αφορά την εσωτερική υποδομή, τόσο εξαρτάται από αυτό - την επιχείρησή σας καθώς και την ίδια την εφοδιαστική αλυσίδα. Ποιες θα είναι οι συνέπειες μιας μεγάλης αποτυχίας κλειδαριάς στους πρωταρχικούς μας παραπόταμους;
Κατά τη διάρκεια των τελευταίων έξι μηνών, η ACBL έχει χάσει περίπου 10 εκατομμύρια δολάρια εξαιτίας των κλεισίματος στο Κλειδί 52. Αναφέρετε την πιο πρόσφατη κοινή μελέτη μεταξύ του Εθνικού Ιδρύματος Θαλάσσιων Οδών και της Ναυτικής Διοίκησης των ΗΠΑ, που συνέταξε το Πανεπιστήμιο Vanderbilt και το Πανεπιστήμιο του Tennessee. μια καταστροφική αποτυχία μιας σημαντικής αποτυχίας κλειδαριάς στους πρωτεύοντες παραπόταμους μας θα είχε ως αποτέλεσμα 1,1 δισεκατομμύρια δολάρια και περίπου 1,7 δισεκατομμύρια δολάρια σε ετήσια έξοδα μεταφοράς.

Ο άνθρακας έχει μέλλον;
Ο άνθρακας έχει απολύτως μέλλον. Υπάρχουν ακόμα πολλοί σταθμοί ηλεκτροπαραγωγής με υψηλή απόδοση, υψηλής ενεργειακής κατανάλωσης και χαμηλής εκπομπής, που παράγουν ηλεκτρική ενέργεια. Αυτά τα φυτά έχουν μεγάλη διάρκεια ζωής και θα συνεχίσουν να παρέχουν το δίκτυο για πολλά χρόνια. Το μερίδιο του λέοντος στην εγχώρια κατανάλωση άνθρακα (93% το 2017) αφορά την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας. Τούτου λεχθέντος, ο εγχώριος άνθρακας κοινής ωφελείας δεν είναι αναπτυσσόμενη αγορά. Δεν εκπονούνται νέοι σταθμοί ηλεκτροπαραγωγής με καύση άνθρακα ή ακόμη και στο σχεδιαστήριο. Το Υπουργείο Ενέργειας προβλέπει ότι η κατανάλωση άνθρακα από τον τομέα της ηλεκτρικής ενέργειας θα μειωθεί από 675 εκατομμύρια τόνους το 2017 σε χαμηλά 595 εκατομμύρια τόνους μέχρι το 2022. Αν και προβλέπουν μια ανάκαμψη από αυτά τα χαμηλά, δεν αναμένουν κατανάλωση άνθρακα από το ηλεκτρικό ο τομέας της ενέργειας θα ξεπεράσει τα 641 εκατομμύρια τόνους μέσω των προβλέψεών τους μέχρι το 2050. Όσον αφορά τις εξαγωγές, το Υπουργείο Ενέργειας προβάλλει αυξήσεις στις εξαγωγές άνθρακα αλλά δεν υπερβαίνει τα 100 εκατομμύρια τόνους μέχρι το 2050. Η μικρή αύξηση των εξαγωγών δεν αρκεί για να αντισταθμίσει την κάμψη της εγχώριας κατανάλωσης. Τις τελευταίες δύο δεκαετίες, ο άνθρακας Utility κινήθηκε στις πλωτές οδούς μειώνοντας 54 εκατομμύρια τόνους, ενώ ο στόλος των φορτηγίδων συρρικνώθηκε μόνο κατά 1.342 φορτηγίδες, ή περίπου το ήμισυ του τι ήταν ο ιστορικός λόγος άνθρακα προς φορτηγίδα.

Τι σας κρατά τη νύχτα όταν πρόκειται για τη λειτουργία των σημαντικών περιουσιακών στοιχείων σας;
Η υγεία και ευεξία των συμπατριωτών μας, οι περισσότεροι από τους οποίους εργάζονται σε περιοχές υψηλού κινδύνου.

(Φωτογραφία: ACBL)
(Όπως δημοσιεύθηκε στην έκδοση του Μαΐου 2018 των Marine News )