Στον κόλπο των ΗΠΑ, τα ρομπότ, οι αεροπλανοί παίρνουν επικίνδυνα υπεράκτια πετρελαϊκά έργα

Με τη Λιτ Χάμπτον3 Μαΐου 2018
Εικόνα αρχείου: Μια φωτογραφία που τραβήξατε κατά τη διάρκεια μιας υπεράκτιας έρευνας DNV GL Drone (CREDIT: DNV GL)
Εικόνα αρχείου: Μια φωτογραφία που τραβήξατε κατά τη διάρκεια μιας υπεράκτιας έρευνας DNV GL Drone (CREDIT: DNV GL)

Στην ογκώδη πλατφόρμα πετρελαίου Thunder Horse της BP στον αμερικανικό κόλπο του Μεξικού, ένα ρομπότ μεγέθους σκύλου, που ονομάζεται Maggie, χρησιμοποιεί μαγνητικές τροχιές για να σέρνεται κατά μήκος των σωληνώσεων που συνδέουν τη γιγάντια εγκατάσταση πετρελαίου με τον πάτο της θάλασσας.
Πριν από την MaggHD, που ονομάστηκε "Maggie" από την BP, η εργασία επικίνδυνων επιθεωρήσεων προοριζόταν για υψηλά αμειβόμενους εξειδικευμένους τεχνικούς που έκαναν τη δουλειά τους ενώ κατηφορίζονταν κατά μήκος της πλατφόρμας.
Η βιομηχανία ενέργειας έχει στραφεί στα ρομπότ και τους πειρατές για να μειώσει το κόστος και να βελτιώσει την ασφάλεια σε ορισμένα από τα σκληρότερα εργασιακά περιβάλλοντα του κόσμου. Τα αεροσκάφη επιθεωρούν ταχύτητα ψηλά πάνω σε πλωτές εξέδρες. Τα ρομπότ ανιχνεύουν υποβρύχια για να δοκιμάσουν εξοπλισμό υποθαλάσσιων για μικροσκοπικές μεταλλικές ρωγμές. Τα τηλεχειριζόμενα μίνι υποβρύχια μπορούν να αντικαταστήσουν δύτες.
Οι μεγάλοι παραγωγοί πετρελαίου, όπως η BP και η Statoil, αγωνίζονται για τη δημιουργία πετρελαϊκών πεδίων του μέλλοντος, όπου οι έξυπνες συσκευές αντικαθιστούν τους εργαζόμενους. Έχουν τη δυνατότητα να μειώσουν το κόστος, να σώσουν ζωές και να μειώσουν το περιθώριο ανθρώπινου σφάλματος. "Αυτό πρόκειται να αλλάξει τον τρόπο λειτουργίας του πετρελαίου και του φυσικού αερίου", δήλωσε σε συνέντευξή του νωρίτερα αυτό το χρόνο ο Carri Lockhart, ανώτερος αντιπρόεδρος της ανοικτής θαλάσσης στην Statoil USA, αναφερόμενος στην ώθηση προς αυτόνομη εργαλεία και εγκαταστάσεις.
Μαγνητικές ανιχνευτές
Η Maggie ανήκει σε μια ομάδα συσκευών γνωστών ως μαγνητικές ανιχνευτές, οι οποίες μπορούν να κινούνται σε εξέδρες, πλατφόρμες και αγωγούς πάνω και κάτω από το νερό χρησιμοποιώντας συσκευές δοκιμής υπερήχων και κάμερες υψηλής ευκρίνειας. Μπορούν να κοστίζουν 60.000 δολάρια ανά τεμάχιο. Η BP, ο μεγαλύτερος φορέας εκμετάλλευσης στον Αμερικανικό Κόλπο του Μεξικού, έβαλε πιλοτικά την Maggie στην πλατφόρμα Thunder Horse πέρυσι και αναμένει να ανοίξει παρόμοια crawlers σε όλες τις πλατφόρμες του Κόλπου του Μεξικού τα επόμενα χρόνια.
Η έκρηξη εξέδρας του Deepwater Horizon του 2010 στον Κόλπο του Μεξικού, που σκότωσε 11 άτομα και ήταν η μεγαλύτερη τυχαία απελευθέρωση πετρελαίου στα θαλάσσια ύδατα των ΗΠΑ, υπογράμμισε τους κινδύνους της υπεράκτιας εργασίας. Η BP θέλει τα ρομπότ να «απομακρύνουν τα άτομα από το να βρίσκονται σε μη ασφαλή περιβάλλοντα», δήλωσε ο Dave Truch, διευθυντής τεχνολογίας στον Οργανισμό Ψηφιακής Καινοτομίας της BP.
Τα αεροσκάφη και οι ανιχνευτές μπορούν να κάνουν επιθεωρήσεις περίπου στο ήμισυ του χρόνου των τεχνικών πρόσβασης σχοινιού, ενώ τοποθετούν λιγότερους εργαζόμενους σε βλάβη, δήλωσαν στελέχη της BP αυτή την εβδομάδα. Άλλα gadgets μπορούν να μειώσουν την ανάγκη για τερματισμό λειτουργίας, τα οποία είναι μερικές φορές απαραίτητα για την ασφαλή επιθεώρηση του εξοπλισμού από τον άνθρωπο. Οι αεροσκάφη μπορούν να διεξάγουν επιθεωρήσεις εξοπλισμού εξάπλωσης, ο οποίος εκπέμπει επικίνδυνα αέρια στις εγκαταστάσεις παραγωγής πετρελαίου και φυσικού αερίου, χωρίς να απαιτείται διακοπή.
Αυτά τα shutdown θα μπορούσαν να διαρκέσουν από πέντε έως 20 ημέρες, δήλωσε ο Iain Gault, διευθυντής ανάπτυξης επιχειρήσεων στο Stork, μια μονάδα συντήρησης ενέργειας της Fluor Corp. "Δεν μπορούμε ακόμα να κάνουμε τη φυσική εργασία με ένα drone ή crawler, αλλά η απόδοση είναι που αποκτήθηκε μόνο με την τοποθέτηση των ανθρώπων στον τομέα όταν χρειαζόταν », δήλωσε ο Gault, ο οποίος ξεκίνησε την καριέρα του στο πετρέλαιο και το φυσικό αέριο ως τεχνικός πρόσβασης σχοινιού, σφυρηλατώντας τις πλευρές των πετρελαϊκών κατασκευών στη Βόρεια Θάλασσα, σχεδόν πριν από 30 χρόνια.
Η τεχνολογία μπορεί να είναι μια "σκληρή πώληση", λόγω του υψηλού κόστους εκ των προτέρων, πρόσθεσε, εκτιμώντας ότι τα ενοίκια ανιχνευτή τρέχουν μεταξύ $ 600 έως $ 1.000 ημερησίως, εξαιρουμένου του κόστους ενός λειτουργικού τεχνικού. Η πρόσληψη τεχνικών για αεροσκάφη είναι ακόμη πιο δαπανηρή επειδή απαιτούν άδειες πιλότου, πρόσθεσε. Οι εταιρείες που παρέχουν στους ειδικούς της επιθεώρησης εξοπλισμό ανοικτής θαλάσσης λένε ότι δεν ανησυχούν για να χάσουν τα ρομπότ και τα gadget.
"Δεν αποτελεί απειλή για την εργασία, αλλά αλλάζει, πρέπει να προσαρμοστεί", δήλωσε ο Ryan King, τεχνικός αντιπρόσωπος πωλήσεων στην Oceaneering International, μια υπεράκτια εταιρεία παροχής υπηρεσιών και εξοπλισμού. "Είμαστε σε ένα σημείο όπου τα μεγάλα δεδομένα βοηθούν στη βελτιστοποίηση των προγραμμάτων επιθεώρησης, οπότε δεν χρειάζεται να στείλουμε παιδιά στο πεδίο", δήλωσε ο King.
Δορυφόροι και ανιχνευτές μπορεί να είναι ένα σκαλοπάτι. Ο νορβηγός παραγωγοί πετρελαίου Statoil είναι μια μη επανδρωμένη, τηλεχειριζόμενη έννοια παραγωγής. Η Noble Drilling και η General Electric Co ξεκίνησαν φέτος μια συνεργασία για την παραγωγή ενός πλήρως ψηφιοποιημένου σκάφους γεώτρησης, το έργο των εταιρειών δήλωσε ότι ανοίγει το δρόμο για ένα αυτόνομο στόλο γεώτρησης.
"Έχουμε την τεχνολογία, πρόκειται απλώς για την εκτέλεση αυτών των έργων. Δεν είμαστε ακόμα εκεί σε μη επανδρωμένες πλατφόρμες για βαθιά νερά, αλλά έρχεται", δήλωσε ο Lockhart του Statoil.
Κατηγορίες: Ενέργεια, Θαλάσσια ασφάλεια, Κοντά στη στεριά, Οργανισμοί ταξινόμησης, Οργανισμοί ταξινόμησης, Τεχνολογία, Υπεράκτια Ενέργεια