Η πυρκαγιά ξεσπά στο Polar Star της USCG

MarineLink.com1 Μαρτίου 2019

Φαίνεται ότι οι ΗΠΑ δεν μπορούν να κάνουν αρκετά για να επιταχύνουν την κατασκευή του νέου παγοθραυστικού στόλου της, όπως ανακοίνωσε η USCG χθες το βράδυ ότι το 150μελές πλήρωμα του αμερικανικού ακτοφυλακής Cutter Polar Star πολέμησε πυρ κατά περίπου στις 9 μ.μ. PST 10 Φεβρουαρίου που ξέσπασε στην αίθουσα αποτεφρωτήρων του πλοίου περίπου 650 μίλια βόρεια του McMurdo Sound, Ανταρκτική.

Μετά από αποτυχημένες προσπάθειες απόκρισης με τέσσερις πυροσβεστήρες, τα πληρώματα πυροσβεστών πέρασαν σχεδόν δύο ώρες κατάσβεσης της φωτιάς. Πυρκαγιά βυθίστηκε μέσα στο περίβλημα του αποτεφρωτή, ενώ το πυροσβεστικό νερό που χρησιμοποιείται για την ψύξη του σωλήνα εξάτμισης στη γύρω περιοχή υπέστη ζημιά σε πολλά ηλεκτρικά συστήματα και μόνωση στο δωμάτιο. Οι επισκευές προγραμματίζονται ήδη για την επόμενη περίοδο συντήρησης του Polar Star. Ο αποτεφρωτής θα πρέπει να είναι πλήρως λειτουργικός πριν από την αποστολή του επόμενου έτους.

Δεν αναφέρθηκαν τραυματισμοί και η αιτία της πυρκαγιάς βρίσκεται υπό διερεύνηση.

"Είναι πάντα ένα σοβαρό ζήτημα κάθε φορά που μια πυρκαγιά στο πλοίο ξεσπά στη θάλασσα και είναι ακόμη πιο σημαντικό όταν το πλοίο αυτό βρίσκεται σε ένα από τα πιο απομακρυσμένα μέρη της Γης", δήλωσε ο Αντιπρόεδρος Linda Fagan, διοικητής της Ειρηνικού Περιοχής των ΗΠΑ . "Το πλήρωμα του Polar Star έκανε μια εξαιρετική δουλειά - η εμπειρική ανταπόκριση και η αποφασιστικότητα τους εξασφάλιζαν την ασφάλεια όλων των επιβατών."

Το 1976, το 43χρονο πλοίο λειτουργούσε πέραν της αναμενόμενης θητείας του για 30 χρόνια. Το πλήρωμα Polar Star πρόσφατα ολοκλήρωσε την επιχείρηση Deep Freeze, μια ετήσια αποστολή κοινής στρατιωτικής θητείας για την υποστήριξη του Εθνικού Ιδρύματος Επιστημών, του επικεφαλής οργανισμού για το Πρόγραμμα Ανταρκτικής των Ηνωμένων Πολιτειών. Από το 1955, η αμερικανική εντολή Ειρηνικού έχει βοηθήσει στην παροχή αεροπορικής και ναυτικής υποστήριξης σε ολόκληρη την Ανταρκτική ήπειρο.

Αυτό το έτος σηματοδοτεί την 63η επανάληψη της ετήσιας λειτουργίας και το πλήρωμα Polar Star αναχώρησε από το σπίτι του Σιάτλ στις 27 Νοεμβρίου για την έκτη ανάπτυξή τους σε πολλά χρόνια και ταξίδεψε πάνω από 11.200 μίλια στην Ανταρκτική.

Κατά την άφιξη, το Polar Star έσπασε σχεδόν 17 μίλια πάγου πάχους έξι έως δέκα μέτρων, για να ανοίξει κανάλι μέσω του McMurdo Sound. Μόλις ολοκληρωθεί, το πλήρωμα ανατροφοδοτήθηκε στο σταθμό McMurdo, τον κύριο κόμβο logistics των Ηνωμένων Πολιτειών στην Ανταρκτική. Το πλοίο παρείχε επίσης μια κρουαζιέρα εξοικείωσης έξι ωρών στο McMurdo Sound σε 156 τυχαία επιλεγμένο προσωπικό σταθμού.

Στις 30 Ιανουαρίου, το Polar Star συνόδευσε το πλοίο μεταφοράς εμπορευματοκιβωτίων Ocean Giant μέσω του καναλιού, επιτρέποντας 10 ημερών φόρτωσης περίπου 500 εμπορευματοκιβωτίων με 10 εκατομμύρια λίρες αγαθών που θα προμηθεύσουν McMurdo Station, σταθμό South Pole Amundsen-Scott και άλλα αμερικανικά πεδία στρατόπεδα.

Η πυρκαγιά των 10 Φεβρουαρίου δεν ήταν το πρώτο ατύχημα μηχανικής που αντιμετώπιζε το πλήρωμα Polar Star αυτή την ανάπτυξη. Ενώ έφτασαν στην Ανταρκτική, ένα από τα ηλεκτρικά συστήματα του πλοίου άρχισε να καπνίζει, προκαλώντας ζημιά στην καλωδίωση σε ένα ηλεκτρικό τηλεφωνικό κέντρο και ένας από τους δύο εξατμιστές του πλοίου που χρησιμοποιούσαν για να αποφευχθεί το πόσιμο νερό. Ο ηλεκτρικός πίνακας επισκευάστηκε από το πλήρωμα και ο εξατμιστής του πλοίου επισκευάστηκε μετά την παραλαβή τμημάτων κατά τη διάρκεια κλήσης σε λιμένα στο Wellington της Νέας Ζηλανδίας.

Το πλοίο βίωσε επίσης μια διαρροή από τον άξονα που οδηγεί την έλικα του πλοίου, η οποία σταμάτησε τις παγοθραυστικές λειτουργίες για να στείλει τους δύτες βυθού στο νερό για να επισκευάσει τη σφραγίδα γύρω από τον άξονα. Ένα υπερβαρικό θάλαμο δανεισμένο από το Ναυτικό των ΗΠΑ επί του πλοίου επιτρέπει στους δύτες της Ακτοφυλακής να πραγματοποιούν εξωτερικές επισκευές έκτακτης ανάγκης και επιθεωρήσεις της γάστρας του πλοίου στη θάλασσα.

Το Polar Star αντιμετώπισε επίσης διακοπές στο ρεύμα του πλοίου, ενώ σπάει τον πάγο. Τα μέλη του πληρώματος πέρασαν εννέα ώρες κλείνοντας το εργοστάσιο παραγωγής ηλεκτρικού ρεύματος του πλοίου και επανεκκινώντας το ηλεκτρικό σύστημα για να διορθώσουν τις διακοπές.

Επί του παρόντος, η αμερικανική ακτοφυλακή διατηρεί δύο παγοθραύστες - το Coast Guard Cutter Healy, το οποίο είναι ένα μεσαίο παγοθραυστικό, και το Polar Star, το μόνο βαρύ παγοθραυστικό των Ηνωμένων Πολιτειών. Εάν ένα καταστροφικό γεγονός, όπως η παγίδευση στον πάγο, επρόκειτο να συμβεί στο Healy στην Αρκτική ή στο Polar Star κοντά στην Ανταρκτική, η αμερικανική ακτοφυλακή παραμένει χωρίς δυνατότητα αυτό-διάσωσης.

Αντίθετα, η Ρωσία σήμερα διαθέτει περισσότερα από 40 παγοθραυστικά - αρκετά πυρηνικά.

Κατηγορίες: Ακτοφυλακή, Άτομα & Εταιρικά Νέα, Ατυχήματα, Ατυχήματα, Κυβερνητική ενημέρωση