Οι προσπάθειες για την καταπολέμηση των πλαστικών σκουπιδιών σε ωκεανούς δουλεύουν

Από τον Alex Whiting5 Απριλίου 2018
© Richard Carey / Adobe Stock
© Richard Carey / Adobe Stock

Ο αριθμός των πλαστικών σακουλών που βρέθηκαν στις θάλασσες γύρω από τη Βρετανία έχει μειωθεί σημαντικά από το 2010 καθώς οι ευρωπαϊκές κυβερνήσεις καταστρέφουν τη χρήση τους, ανέφεραν ερευνητές την Πέμπτη.
Το ποσοστό των τράτας των αλιέων που αλιεύουν τουλάχιστον μία πλαστική σακούλα στη μεγαλύτερη Βόρειο Θάλασσα, στα ανοικτά της ανατολικής ακτής της Βρετανίας, μειώθηκε από το 2010 στο 16%, σύμφωνα με επιστήμονες της Βρετανίας και των Κάτω Χωρών.
Πριν από το 2010, ο μέσος όρος ήταν 40%, δήλωσε η μελέτη που διήρκεσε 25 χρόνια.
Πολλές ευρωπαϊκές χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Ιρλανδίας, της Δανίας, της Γαλλίας και της Βρετανίας, εισήγαγαν εισφορές από πλαστικές τσάντες από το 2003, οι οποίες οδήγησαν σε μαζικές μειώσεις στη χρήση τους.
"Η δράση όλων αυτών των εθνών ... σήμαινε ότι υπάρχουν λιγότερες σακούλες που διανέμονται, λιγότερες σακούλες ... που διαφεύγουν στο θαλάσσιο περιβάλλον", δήλωσε στο Thomson Reuters Foundation ο Thomas Maes, συν-συγγραφέας της μελέτης.
"Αν σκεφτούμε λίγο πιο σοφά για το πλαστικό, ειδικά για τα είδη μιας χρήσης που χρησιμοποιούμε στην καθημερινότητά μας, μπορούμε να κάνουμε μεγάλες αλλαγές", δήλωσε ο επιστήμονας του θαλάσσιου βρετανικού Κέντρου Περιβάλλοντος, Αλιείας και Υδατοκαλλιέργειας της Βρετανίας.
Τα στοιχεία των Ηνωμένων Εθνών δείχνουν ότι 8 εκατομμύρια τόνοι πλαστικών μπουκαλιών, συσκευασιών και άλλων αποβλήτων εισέρχονται στον ωκεανό κάθε χρόνο, σκοτώνουν τη θαλάσσια ζωή και εισέρχονται στην ανθρώπινη τροφική αλυσίδα.
Οι επιστήμονες έχουν προτρέψει αυστηρότερους περιορισμούς στα πλαστικά απόβλητα. Τον Δεκέμβριο, περίπου 200 έθνη συμφώνησαν να περιορίσουν την πλαστική ρύπανση των ωκεανών, προειδοποιώντας ότι θα μπορούσε να αντισταθμίσει τα ψάρια μέχρι το 2030.
Σε αντίθεση με τις πλαστικές σακούλες, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι το ποσό των πλαστικών αλιευτικών υπολειμμάτων - συμπεριλαμβανομένων των διχτυών, των πλωτήρων, των σημαντήρων που αλιεύονται έχει αυξηθεί. Τα μέτρα που θεσπίστηκαν για την καταπολέμηση αυτού του προβλήματος θα χρειαστούν λίγο χρόνο για να έχουν αντίκτυπο, είπε ο Maes.
Πολλές ευρωπαϊκές χώρες έχουν καθιερώσει συστήματα επιστροφής των καταθέσεων για φιάλες μιας χρήσης σε μια προσπάθεια αύξησης της ανακύκλωσης.
Η Βρετανία δήλωσε ότι σκοπεύει να ακολουθήσει αργότερα φέτος, καθώς το πλαστικό προκαλεί όλεθρο στο θαλάσσιο περιβάλλον - σκοτώνοντας δελφίνια, πνιγώντας χελώνες και υποβιβάζοντας πολύτιμα ενδιαιτήματα.
Τα πλαστικά που βρισκόταν στη θάλασσα για λίγο μπορεί να βυθιστούν στο πάτωμα της θάλασσας ή να σχιστούν και σταδιακά να μετατραπούν σε μικροπλάσματα. Μπορούν να χρειαστούν εκατοντάδες χρόνια για να υποβαθμιστούν.
Ο καθαρισμός των ωκεανών είναι ένα πολύ περίπλοκο ζήτημα, αλλά το κρίσιμο είναι να σταματήσουμε την είσοδο περισσότερων πλαστικών απορριμμάτων στις θάλασσες και στη συνέχεια να σκεφτούμε τον καθαρισμό του, είπε ο Maes.
"Δεν μπορούμε να σκουπίζουμε το δάπεδο ενώ η βρύση είναι ακόμα ανοιχτή", είπε.


(Αναφορά από τον Alex Whiting, Επεξεργασία από την Katy Migiro, Ίδρυμα Thomson Reuters)