Ο παγοθραυστικός των ΗΠΑ υποφέρει από την πλημμύρα, την αποτυχία του κινητήρα στην Ανταρκτική

Από τον Eric Haun7 Φεβρουαρίου 2018

Ο γηραιότερος και μοναδικός παλαιός παγοθραύστης της Αμερικής υπέστη αρκετές τεχνικές προκλήσεις, όπως η πλημμύρα και η βλάβη του κινητήρα, στο δρόμο για την ολοκλήρωση μιας πρόσφατης αποστολής στην Ανταρκτική, επισημαίνοντας την ανάγκη των ΗΠΑ για νέα πολικά παγοθραυστικά.

Η Αμερικανική Ακτοφυλακή Cutter Polar Star της δεκαετίας του 1970 καλείται κάθε χρόνο να βοηθήσει στην παροχή καυσίμων και προμηθειών στους ερευνητικούς σταθμούς του Εθνικού Επιστημονικού Ιδρύματος στην Ανταρκτική, χαράζοντας ένα πλωτό μονοπάτι μέσα από τη θάλασσα Ross, όπου ο εποχιακός και πολυετής πάγος είναι μερικές φορές πάχους περίπου 10 ποδιών.
Στις 11 Ιανουαρίου του τρέχοντος έτους, η Polar Star υπέστη την αποτυχία ενός από τους τρεις κύριους αεριοστρόβιλους. Το πλήρωμα μπόρεσε να συνεχίσει την αποστολή χωρίς τον στρόβιλο, αφού ανακαλύφθηκε ένα ζήτημα προγραμματισμού και το πρόβλημα μεταξύ του κινητήρα και του ηλεκτρικού συστήματος 40 και πλέον ετών του κοπτήρα.
Τα προβλήματα κατά τη φετινή λειτουργία Deep Freeze συνεχίστηκαν στις 16 Ιανουαρίου, όταν αποτύχει η σφραγίδα του άξονα Polar Star προκαλώντας την πλημμύρα του μηχανοστασίου. Το πλήρωμα σταμάτησε τη ροή με τη χρήση σφραγίδας άξονα έκτακτης ανάγκης και αφαίρεσε τον τεχνικό χώρο για να κάνει πιο μόνιμες επισκευές στη σφραγίδα.
Δεν σημειώθηκαν τραυματισμοί ως αποτέλεσμα ούτε ενός περιστατικού.
"Αν και είχαμε λιγότερους πάγους φέτος από ό, τι πέρυσι, είχαμε αρκετές μηχανικές προκλήσεις να ξεπεράσουμε για να φτάσουμε στο σημείο όπου θα μπορούσαμε να τοποθετήσουμε τους εαυτούς μας για να αγκυροβολήσουμε στο McMurdo", δήλωσε ο Capt. Michael Davanzo, ο διοικητής του Polar Star. "Η άφιξή μας καθυστέρησε εξαιτίας αυτών των προκλήσεων".
Ο κόφτης 399 ποδιών συνεχίστηκε για να ανεφοδιάσει στο σταθμό McMurdo της Ανταρκτικής στις 18 Ιανουαρίου και συνέχισε να αναπτύσσει και να συντηρεί το κανάλι πάγου για την προετοιμασία δύο πλοίων Resuelle Command Military Sealift, Ocean Giant και Maersk Peary, τις επόμενες ημέρες. Το Polar Star αναμένεται να επιστρέψει στις ΗΠΑ τον Μάρτιο.
"Τα μέλη του πληρώματος στο Polar Star όχι μόνο εκπλήρωσαν την αποστολή τους, αλλά το έκαναν, παρά τις ακραίες καιρικές συνθήκες και τις πολυάριθμες τεχνικές προκλήσεις", δήλωσε ο διοικητής Fred Midgette, διοικητής της Αμερικανικής Ακτοφυλακής Pacific Area στην Alameda, Καλιφόρνια.
Ωστόσο, τα μηχανικά προβλήματα του Polar Star ακολουθούν παρόμοια προβλήματα που αντιμετωπίζουν τα τελευταία χρόνια και τονίζουν περαιτέρω την ανάγκη της Αμερικής για νέα βαριά παγοθραυστικά , ειδικά καθώς η θαλάσσια κυκλοφορία αυξάνεται μέσω της διαδρομής της Βόρειας Θάλασσας και του Northwest Passage και χώρες όπως η Ρωσία συνεχίζουν να ενισχύουν τους πολικούς παγοθραυστικούς στόλους .
Το Polar Star, το οποίο χτίστηκε πριν από 40 χρόνια, είναι το μόνο επιχειρησιακό παγοθραυστικό στον αμερικανικό στόλο μετά το αδελφό πλοίο Polar Sea, το οποίο ανατέθηκε επίσης το 1976, έληξε εκτός λειτουργίας το 2010 λόγω μεγάλων προβλημάτων μηχανικής. Ο μεσαίος παγοποιός USCGC Healy τέθηκε σε λειτουργία το 1999, αλλά η ικανότητά του να λειτουργεί σε βαρύ πάγο είναι περιορισμένη.
"Εάν το Polar Star υποστεί μια καταστροφική μηχανική αποτυχία, το έθνος δεν θα μπορέσει να υποστηρίξει τις σοβαρές αποστολές παγοθραυστικών όπως η Operation Deep Freeze και το έθνος μας δεν διαθέτει πλοίο ικανό να διασώσει το πλήρωμα εάν οι παγοθραύστες αποτύχουν στον πάγο, "Είπε ο Μίντγκετ.
Το Polar Star υποβλήθηκε σε επανενεργοποίηση τριών ετών και επέστρεψε στις επιχειρήσεις στα τέλη του 2013, αλλά οι ημέρες είναι περιορισμένες. Το Λιμενικό Σώμα ανέφερε ότι αναμένει ότι το Polar Star θα παραμείνει στην υπηρεσία περίπου το 2020 έως το 2023.
Το Λιμενικό Σώμα, το οποίο δήλωσε ότι απαιτεί τουλάχιστον δύο νέα βαριά παγοθραυστικά, σχεδιάζει να αντικαταστήσει το Polar Star και το Healy με τρία βαριά και τρία μεσαία παγοθραυστικά. Η υπηρεσία αυτή τη στιγμή βρίσκεται στο στάδιο της ανάλυσης / επιλογής για την απόκτηση ενός νέου παγοθραυστικού και σκοπεύει να ξεκινήσει τις δραστηριότητες παραγωγής το 2020 με βάση ένα επιταχυνόμενο χρονοδιάγραμμα απόκτησης.
Κατηγορίες: Arctic Operations, Ακτοφυλακή, Ατυχήματα, Ατυχήματα, Επισκευή και μετατροπή πλοίων, Θαλάσσια ασφάλεια, Θαλάσσια δύναμη, Θαλάσσια πρόωση, Ναυτικός Εξοπλισμός, Νέα, Σκάφη