Ναυτιλιακές προκλήσεις: Ένας χρόνος να δράσουμε με τόλμη

Από τον Jeff Vogel21 Φεβρουαρίου 2019

Ναυτιλιακές προκλήσεις στο 116ο Συνέδριο.

Το 116ο Συνέδριο, με την τώρα ελεγχόμενη από το Δημοκρατικό Οίκο Βουλή και 110 νεοεκλεγμένα μέλη, έχει μια επιλογή. Από τη μία πλευρά, το Κογκρέσο μπορεί να συνεχίσει να επιδιώκει το status quo, υποστηρίζοντας τους φορείς εκμετάλλευσης των πλοίων των ΗΠΑ και την εσωτερική υποδομή λιμενικών υποδομών μέσω υφιστάμενων προγραμμάτων, με άριστα αποτελέσματα. Από την άλλη, το 116ο Συνέδριο μπορεί να επιλέξει να είναι τολμηρό. Μπορεί να αναγνωρίσει ότι ο στόλος της σημαίας των ΗΠΑ, με μόνο 83 σκάφη που δραστηριοποιούνται στο διεθνές εμπόριο, απαιτεί σαφώς νέους μηχανισμούς υποστήριξης. Το Κογκρέσο μπορεί επίσης να αναγνωρίσει ότι η εγχώρια λιμενική μας υποδομή είναι ένα στρατηγικό εθνικό πλεονέκτημα, κρίσιμο για την υγεία της οικονομίας μας, που απαιτεί πρόσθετη άμεση ομοσπονδιακή χρηματοδότηση.

Προκλήσεις των ΗΠΑ-Σημαίας
Εάν το 116ο Συνέδριο επιλέξει το status quo, η βιομηχανία σημαίας των ΗΠΑ θα συνεχίσει να αντιμετωπίζει σημαντικά προβλήματα τα επόμενα χρόνια. Πάρτε, για παράδειγμα, το Πρόγραμμα Ασφάλειας στη Θάλασσα (MSP), το οποίο φαίνεται να βρίσκεται σε σχετικά σταθερή θέση κατά τη διάρκεια της προσεχούς συνόδου του Κογκρέσου. Η χρηματοδότηση του προγράμματος είναι επί του παρόντος εξουσιοδοτημένη στα 5 εκατομμύρια δολάρια ανά σκάφος μέσω του δημοσιονομικού έτους 2020 και αυξάνεται σε 5,2 εκατομμύρια δολάρια ανά σκάφος το 2021. Ωστόσο, παρά τις άδειες αυτές, η χρηματοδότηση του προγράμματος δεν είναι εγγυημένη.

Με τα ανώτατα όρια χρηματοδότησης του νόμου του 2011 για τον έλεγχο του προϋπολογισμού που θα επανέλθουν στο οικονομικό έτος 2020, η ναυτιλιακή διοίκηση (MARAD) μπορεί να βρεθεί ξανά για να επιδιώξει δημοσιονομικές ανωμαλίες για να αποφύγει περικοπές κατάσχεσης ή για να χάσει πρόσθετα σκάφη από τον στόλο σημαίας των ΗΠΑ . Επιπλέον, η πληρωμή για τα δίδακτρα του MSP προβλέπεται να μειωθεί σχεδόν κατά το ένα τρίτο μετά το 2021, το οποίο το 116ο Συνέδριο θα πρέπει να αντιμετωπίσει για να εξασφαλίσει ότι οι φορείς εκμετάλλευσης των σημαιών των ΗΠΑ θα παραμείνουν οικονομικά βιώσιμοι ενώ παράλληλα θα παράσχουν κρίσιμες δυνατότητες σφραγίδας στο Υπουργείο Άμυνας.

Επιπλέον, η συρρίκνωση των ευκαιριών φορτίου που επιβάλλονται από την κυβέρνηση και το συνεχώς αυξανόμενο λειτουργικό κόστος υπονομεύουν περαιτέρω την οικονομία των πλοίων με σημαία των ΗΠΑ στο διεθνές εμπόριο. Οι παραδοσιακές πηγές προνομιούχων φορτίων θα αντιμετωπίσουν και πάλι σημαντικές πιέσεις κατά τη διάρκεια της επερχόμενης συνόδου του Κογκρέσου. Για παράδειγμα, η επανεξέταση της Τράπεζας Εξαγωγικής-Εισαγωγικής Τράπεζας αναμένεται να λήξει στις 30 Σεπτεμβρίου 2019. Εκτός αυτού, οι αιτήσεις προϋπολογισμού του Προέδρου εξακολουθούν να μηδενίζουν τα καθιερωμένα προγράμματα ανθρωπιστικής βοήθειας, όπως το PL 480 Τίτλος ΙΙ και η McGovern-Dole Food for Education. Οι ενέργειες αυτές δημιουργούν σημαντική αβεβαιότητα σχετικά με τη μελλοντική διαθεσιμότητα των προτιμησιακών φορτίων.

Και πάλι, το 116ο Συνέδριο πρέπει να δράσει με τόλμη για να αντιστρέψει την πτωτική τάση των προτιμησιακών φορτίων. Εκτός από την αναδιοργάνωση και τη χρηματοδότηση αυτών των καθιερωμένων προγραμμάτων, το Κογκρέσο πρέπει να επιδιώξει να δημιουργήσει αυξημένες ευκαιρίες φορτίου στις ΗΠΑ, όπου αυτό είναι εφικτό, και να δώσει στη MARAD πρόσθετα νόμιμα μέσα επιβολής. Πολύ απλά, χωρίς αυτούς τους πρόσθετους μοχλούς στήριξης σε περιόδους ειρήνης, είναι αμφίβολο κατά πόσον θα υπάρχει επαρκής στόλος της σημαίας των ΗΠΑ όταν καλείται σε περιόδους πολέμου.

Ευκαιρίες υποδομής λιμένων
Από την πλευρά της υποδομής λιμένων, το 116ο Συνέδριο κατέχει τόσο μεγάλη υπόσχεση όσο και αβεβαιότητα. Στις 11 Δεκεμβρίου, ο γραμματέας των μεταφορών Elaine Chao ανακοίνωσε τους αποδέκτες των 2018 καλύτερων επενδύσεων για την αξιοποίηση των επενδύσεων (BUILD). Ενενήντα ένα έργα μεταφορών χορηγήθηκαν 1,5 δισεκατομμύρια δολάρια σε επιχορηγήσεις. Στα βραβεία περιλαμβάνονταν δέκα λιμενικά έργα συνολικού ύψους 148 εκατομμυρίων δολαρίων. Διάφορα άλλα έργα επιφανειακών μεταφορών θα πραγματοποιηθούν εκτός της ιδιοκτησίας του λιμένα, αλλά θα έχουν θετικές άμεσες επιπτώσεις στην ανάπτυξη λιμένων. Ενώ το συνολικό ποσό της χρηματοδότησης από λιμάνια είναι ενθαρρυντικό, το ποσοστό της διαθέσιμης χρηματοδότησης που διατέθηκε για έργα λιμένων παρέμεινε σχετικά χαμηλό - περίπου το 10% της διαθέσιμης χρηματοδότησης. Το ποσοστό αυτό είναι γενικά σύμφωνο με τις προηγούμενες επιχορηγήσεις υποδομής μεταφορών από το 2009.

Η κύρια πρόκληση με το πρόγραμμα BUIILD Transportation είναι ότι χρηματοδοτείται με κατ 'αποκοπήν ποσό στο Υπουργείο Μεταφορών. Ως εκ τούτου, τα έργα λιμένων πρέπει να ανταγωνίζονται για τη χρηματοδότηση επιχορηγήσεων κατά οδικών, σιδηροδρομικών και διαμετακομιστικών έργων, τα οποία είναι γενικά πιο δημόσια και πολιτικά ορατά. Επιπλέον, το πρόγραμμα BUILD Transportation δεν διαθέτει μόνιμη άδεια και, αντίθετα, εγκρίνεται σε ετήσια βάση μέσω πράξεων πιστώσεων, καθιστώντας τη χρηματοδότηση λιγότερο προβλέψιμη.

Ωστόσο, κατά τη διάρκεια του 116ου Συνεδρίου υπάρχει μια σαφής ευκαιρία, όπου η χρηματοδότηση της υποδομής των μεταφορών πιθανότατα θα λάβει διμερή στήριξη. Μια μόνιμη εξουσιοδότηση για το πρόγραμμα BUILD Transportation - ή κατά προτίμηση ένα νέο αυτόνομο πρόγραμμα επιχορήγησης λιμένων - θα μπορούσε τελικά να υλοποιήσει τις μακροπρόθεσμες αυξήσεις της χρηματοδότησης των υποδομών, αναγνωρίζοντας παράλληλα την αδιαμφισβήτητη στρατηγική αξία των λιμένων του έθνους μας.

Σημάδια τολμηρών προθέσεων στη ναυπηγική βιομηχανία
Τα καλά νέα είναι ότι το Κογκρέσο σημείωσε κάποια προθυμία να αναλάβει τολμηρές δράσεις για να στηρίξει τη ναυτιλιακή βιομηχανία των ΗΠΑ, όπως αποδεικνύεται από την ισχύουσα και προτεινόμενη νομοθεσία για τη ναυπηγική βιομηχανία κατά τη διάρκεια της προηγούμενης συνόδου του Κογκρέσου. Για παράδειγμα, ο νόμος περί ενοποιημένων πιστώσεων του 2018 περιλάμβανε 300 εκατομμύρια δολάρια για να ξεκινήσει το νέο πρόγραμμα πλοίων πολλαπλών αποστολών εθνικής ασφάλειας (NSMV). Επιπλέον, η προσθήκη της 12ης Φεβρουαρίου 2018 στην πρόταση του Προέδρου για το οικονομικό έτος 2019 περιελάμβανε πρόσθετη χρηματοδότηση ύψους 300 εκατομμυρίων δολαρίων για την προμήθεια και μετατροπή πλοίων στα αμερικανικά ναυπηγεία για να αντικαταστήσει δύο ακόμη σκάφη κατάρτισης της κρατικής ναυτικής ακαδημίας. Το 116ο Συνέδριο πρέπει τώρα να ακολουθήσει με πρόσθετη χρηματοδότηση για αυτά τα κρίσιμα έργα ναυπηγείων και τις πλατφόρμες κατάρτισης.

Πρόσθετοι θετικοί δείκτες των τολμηρών ενεργειών ήρθαν με τη μορφή του προτεινόμενου από την John Garamendi (D-CA) προτεινόμενου ενεργειακού αμερικανικού ναυπηγικού νόμου, ο οποίος επεδίωκε να επιβάλει τη χρήση δορυφορικών σκαφών των ΗΠΑ με σημαία να μεταφέρουν μέρος του εξαγόμενου υγροποιημένου φυσικού αερίου και αργού πετρελαίου. Για να υποστηρίξει το νομοσχέδιο, ο κ. Garamendi δήλωσε κατηγορηματικά ότι η "αμερικανική εμπορική ναυτιλία και η ναυπηγική βιομηχανία είναι στρατηγικά εθνικά περιουσιακά στοιχεία κρίσιμα για την εθνική ασφάλεια" και "κρίσιμα για την ανάπτυξη και τη ροή της οικονομίας μας." Ο κ. Garamendi, το μέλος της Βουλής της Υποεπιτροπής Ακτοφυλακής και Ναυτιλιακών Μεταφορών στο 115ο Συνέδριο θα έχει πολλές ευκαιρίες να ακολουθήσει παρόμοιες νέες μορφές υποστήριξης σε μια νέα ηγετική θέση.

Αυτές οι τολμηρές πρωτοβουλίες στον τομέα της ναυπηγικής βιομηχανίας πρέπει τώρα να επαναληφθούν από το 116ο Συνέδριο για τη στήριξη τόσο των πλοίων των πλοίων των ΗΠΑ όσο και των λιμενικών υποδομών. Το status quo δεν επαρκεί και η αποτυχία της Κογκρέσσας να ενεργεί στρατηγικά και η ανάπτυξη νέων μέσων υποστήριξης του στόλου των ΗΠΑ και των λιμενικών υποδομών θα έχει μακροπρόθεσμο αντίκτυπο στην ασφάλεια και την οικονομία του έθνους μας.

Ο Jeff Vogel είναι μέλος της ομάδας μεταφορών και εμπορίου της Cozen O'Connor. Μπορεί να φτάσει στο [email protected]

Αυτό το OP / ED εμφανίστηκε για πρώτη φορά στην έκδοση του Φεβρουαρίου 2019 του περιοδικού MarineNews .

Κατηγορίες: Κυβερνητική ενημέρωση, Κυβερνητική ενημέρωση, Ναυπηγική