Μια βιασύνη μετά την ατυχία σε κρίση μπορεί να είναι δαπανηρή

Με τον Randy O'Neill11 Ιουνίου 2018
© Peter Vandenbelt / Adobe Stock
© Peter Vandenbelt / Adobe Stock

Ήταν ένα ζεστό και ηλιόλουστο νωρίς το καλοκαίρι πρωί σε ένα όλο και πιο δημοφιλές και συνήθως απασχολημένο εγχώριο λιμάνι. Και, χωρίς έκπληξη, το νερό και η προκυμαία ήταν γεμάτα με εμπορικά και ιδιωτικά σκάφη κάθε περιγραφής. Από λιγοστούς συνδυασμούς ρυμουλκών / φορτηγίδων, εργατικού βυθοκόρου και μικρού δεξαμενόπλοιου που παρέχει καύσιμα στην πιο βιομηχανική πλευρά του λιμανιού, σε πολυάριθμα θαλάσσια ταξί, βάρκες αξιοθέατων και μεγαλύτερα πορθμεία καταμαράν, το λιμάνι ήταν γεμάτο δραστηριότητα.

Όλα αυτά τα εμπορικά σκάφη λειτουργούσαν κοντά σε ένα στόλο μικρών σκαφών αναψυχής, κρουαζιερόπλοιων, ιστιοπλοϊκών και ακόμη και μερικών πολύ γενναίων καγιάκερων που περιπλέκονταν γύρω από την κυκλοφοριακή συμφόρηση που ανταγωνίζονταν για το πολύ περιορισμένο ανοιχτό νερό και το χώρο αποβάθρας που βρίσκεται δίπλα στο πορθμείο και εκφορτώσεις ταξί νερού.

Ένα απροσδόκητο ατύχημα
Σε αυτό το ξέφρενο μίγμα δραστηριότητας, ένα από τα μεγαλύτερα πορθμεία πλησίαζε για να ολοκληρώσει μία από τις σύντομες αλλά τακτικά προγραμματισμένες διαδρομές του στο λιμάνι και πλησίαζε στο λιμάνι του για να εκφορτώσει σχεδόν 100 επιβάτες και να πάρει έναν παρόμοιο αριθμό νέων επιβατών για το σκέλος επιστροφής . Η προσέγγιση του πλοίου προς την αποβάθρα προχωρούσε κανονικά και ο καπετάνιος βετεράνος έσπευσε τα χειριστήρια του κινητήρα να πραγματοποιήσουν ουδέτερη κίνηση και στη συνέχεια να αντιστραφούν για να προετοιμαστούν για την αποβάθρα. Προς πλήρη έκπληξή του, οι κινητήρες δεν απάντησαν αμέσως στην εισήγησή του, προκαλώντας το σκάφος να βυθιστεί βίαια, πρώτα με την αποβάθρα.

Παρά τις ανακοινώσεις να παραμείνουν καθισμένες μέχρι το σκάφος να σταματήσει τελείως, πολλοί επιβάτες είχαν ήδη φύγει από τα καθίσματα και είχαν παραταχθεί για να αποβιβαστούν όταν ο απότομος αντίκτυπος έριξε πολλούς από τα διαφράγματα και τις σκάλες πάνω από το άλλο από το ανώτερο κατάστρωμα . Σε λίγα δευτερόλεπτα, ένα γαλήνιο ταξίδι ακτοπλοϊκού ταξιδιού σε ένα τέλειο πρωινό, μετατράπηκε σε σκηνή από μια ταινία καταστροφής. Η σκηνή ήταν γεμάτη με δεκάδες προφανείς τραυματισμούς. καταγμάτων οστών και τραυματισμών και έναν άγνωστο αριθμό λιγότερο προφανών, αλλά όχι λιγότερο σοβαρών τραυματισμών.

Η ανταπόκριση έκτακτης ανάγκης ήταν τόσο γρήγορη όσο και μαζική από την αστυνομία, την πυρκαγιά και τους πρώτους ανταποκριτές του EMS. Η πλήρης κάλυψη των μέσων ενημέρωσης, επαγγελματική και κοινωνική, της εκδήλωσης μεταδόθηκε «ζωντανά» φαινομενικά από τη στιγμή του αντίκτυπου. Οι τοπικοί τηλεοπτικοί σταθμοί απέστειλαν βιαστικά τις ομάδες ειδήσεων του αέρα και του εδάφους στη σκηνή, παρέχοντας λέξεις και εικόνες για τις «σπάνιες ειδήσεις» τους και τις τακτικές προγραμματισμένες ενημερωτικές εκπομπές το μεσημέρι.

Μια παρορμητική απόφαση
Σε αυτή τη χαοτική και ιδιαίτερα φορτισμένη ατμόσφαιρα, ένας ανώτερος υπάλληλος της ομάδας διαχείρισης του πορθμείου ανακόπηκε απροσδόκητα στη σκηνή από έναν δημοσιογράφο. Αφού ζήτησε πολύ συγνώμη για τις «ενέργειες του καπετάνιου» του, ο διευθυντής ανακοίνωσε τότε ότι η εταιρεία τερματίζει αμέσως την απασχόληση του ίδιου βετεράνου καπετάνιου. Προφανώς, αυτή η απόφαση ελήφθη πριν από την έναρξη οποιασδήποτε έρευνας σχετικά με την πραγματική αιτία του allision, και έντονα υπονοούσε ότι οφείλεται στις πράξεις του αμερικανικού μακρόχρονου υπαλλήλου. Και, ενώ ήταν σίγουρα εντός του πεδίου εφαρμογής ενός ανώτερου στελέχους της εταιρείας να κάνει μονομερώς μια τέτοια απόφαση προσωπικού, η γρήγορη απόφαση να πυροβολήσει τον ίδιο του τον καπετάνιο λήφθηκε και αμέσως μεταδόθηκε από τα τοπικά ΜΜΕ. Τελικά, αυτό θα επέστρεφε για να στοιχειώσουν τον χειριστή πορθμείων που θεωρήθηκε ότι κρίνει ένοχο τον υπάλληλό του μέχρι να αποδειχθεί αθώος.

Προφανώς και πριν τερματιστεί απροσδόκητα, ο πλοίαρχος είχε επικοινωνήσει με τον ασφαλιστή του για να αναφέρει το περιστατικό και ο τοπικός ναυτικός πληρεξούσιος που του εκπροσωπήθηκε πήγε αμέσως στη σκηνή για να τον προετοιμάσει για τον πρώτο γύρο συνεντεύξεων - όχι με τον τοπικό Τύπο αλλά με ερευνητές από την Αμερικανική Ακτοφυλακή.

Ενώ ήταν στη σκηνή αρκετές ώρες μετά τα ασθενοφόρα, τα ελικόπτερα, τα συνεργεία φωτογραφικών μηχανών και οι δημοσιογράφοι ήταν πολύ μακριά, έγινε σιγά σιγά φανερός στον ναυτικό πληρεξούσιο και τους πρώτους ανταποκρινόμενους ότι η πιο πιθανή αιτία της βίαιης ακρόασης του πορθμείου με την αποβάθρα ήταν κάποιο είδος μηχανική αποτυχία και όχι τις αμέλειες ή τη λήψη αποφάσεων του απολυθέντος καπετάνιου. Αυτόπτες μάρτυρες τόσο στο πλοίο όσο και στην αποβάθρα ήταν διατεθειμένοι να ισχυριστούν ότι, από τις προοπτικές τους, οι μηχανές του σκάφους δεν ανταποκρίνονταν αμέσως στις εντολές προκατασκευής του καπετάνιου μέχρι να είναι πολύ αργά για να αποφύγει να χτυπήσει την αποβάθρα.

Η εστίαση των ερευνών μετατοπίζεται
Λίγες εβδομάδες αργότερα, ο άνεργος αξιωματικός της γέφυρας, συνοδευόμενος από τον πληρεξούσιό του, συναντήθηκε με την Ακτοφυλακή για μια εκτεταμένη συνέντευξη έρευνας ατυχημάτων. Μέχρι τότε, υπέβαλε την Έκθεση 2692 για τα Θαλάσσια Ατυχήματα και είχε προετοιμαστεί προσεκτικά από τον πληρεξούσιό του για το τι να περιμένει και τον καλύτερο τρόπο ανταπόκρισης στις ερωτήσεις των δύο ερευνητών ατυχημάτων της Ακτοφυλακής. Η συνέντευξη πήγε καλά για τον καπετάνιο που χειρίστηκε τον εαυτό του επαγγελματικά και ειλικρινά και έγινε ολοένα και πιο σαφές ότι η εστίαση των ερευνητών είχε μετατοπιστεί από την απόδοση του καπετάνιου ότι τις προηγούμενες εβδομάδες στην κατάσταση λειτουργίας των ηλεκτρονικών ηλεκτρονικών υπολογιστών του σκάφους το πρωί του ατυχήματος .

Αυτή ήταν μια μεγάλη αλλαγή στη θάλασσα, διότι, σε μεγάλο βαθμό, λόγω των δηλώσεων του διαχειριστή της εταιρείας που έγιναν στον τύπο κατά τη στιγμή του ατυχήματος, ο φορέας εκμετάλλευσης πορθμείων αντιμετώπιζε πάνω από δύο δωδεκάδες αγωγές απαιτώντας αρκετά εκατομμύρια δολάρια συνολικά για να αντισταθμίσουν τα σοβαρότερα τραυματίες επιβάτες που εμπλέκονται στο περιστατικό. Και επειδή η Ακτοφυλακή ήταν πολύ απίθανο να ασκήσει αγωγές αμέλειας και να ξεκινήσει διαδικασία αναστολής και ανάκλησης κατά της άδειας του καπετάνιου, η πρώην εταιρία του και η μηχανική κατάσταση του σκάφους του ήταν τώρα στα σκαλοπάτια των δικηγόρων του ενάγοντος που εκπροσωπούσαν τους τραυματίες επιβάτες.

Εξυπακούεται επίσης ότι, λόγω της απότομης απόλυσης του, ο πρώην καπετάνιος της εταιρείας δεν ήταν πιθανόν να είναι ισχυρός μάρτυρας της άμυνας της εταιρείας ενάντια στις δεκάδες δυνητικά δαπανηρών αστικών αγωγών που τώρα απειλούν τον πρώην εργοδότη του.

Ενώ ο τερματισμός του καπετάνιου αμέσως μετά το ατύχημα μπορεί να συζητηθεί ως προς το χρόνο και την καταλληλότητά του, η «ευθύνη» που συνήγαγε γι 'αυτόν και η ζημιά που προκάλεσε στην επαγγελματική του φήμη αποδείχθηκε ότι διαψεύστηκε από την επακόλουθη έρευνα. Στην πραγματικότητα, η αιτία του allision ήταν τελικά αποφασισμένη να είναι «το αποτέλεσμα της μηχανικής αποτυχίας». Κατά συνέπεια, ο πλοιοκτήτης ήταν υποχρεωμένος από το Λιμενικό Σώμα να διεξάγει θαλάσσιες δοκιμές πριν από την επανάληψη της υπηρεσίας. Η εταιρεία συμμορφώθηκε και το πλοίο τέθηκε εκ νέου σε λειτουργία.

Οι αποφάσεις εξάντλησης μπορούν να έχουν διαρκείς συνέπειες
Ποιο ειναι το νοημα? Καθώς ορισμένες περιοχές της αμερικανικής ναυτιλιακής κοινότητας εξακολουθούν να αναπτύσσονται όσον αφορά τόσο το μέγεθος όσο και τον αριθμό των σκαφών και όλο και περισσότεροι φορείς στους τομείς επιβατηγών πλοίων και καφέ νερού παρέχουν κάλυψη ασφάλισης αδειών στους εξουσιοδοτημένους υπαλλήλους τους ως επίδομα εργαζομένων για να βοηθήσουν στην πρόσληψη και διατηρεί αυτούς τους πολύτιμους εργαζόμενους, έχει γίνει όλο και πιο σημαντικό για τη διοίκηση να δείχνει υπομονή και συγκράτηση πριν από τη λήψη πειθαρχικών ενεργειών μετά από ατύχημα κατά των αξιωματικών τους μέχρι να υποχωρήσει η συναισθηματική ατμόσφαιρα με γνώμονα τα μέσα ενημέρωσης και οι επαγγελματίες ερευνητές να προσδιορίσουν την επιστημονικά έγκυρη αιτία του ατυχήματος . Η πρόωρη (και λανθασμένη) ανάθεση ευθύνης θα μπορούσε εύκολα να αποδειχθεί ότι είναι μια απώλεια / απώλεια αποτελέσματος - για όλους.


(Όπως δημοσιεύθηκε στην έκδοση του Marine News του Ιουνίου 2018)

Κατηγορίες: P & I Clubs, Workboats, ΑΣΦΑΛΙΣΗ, Ατυχήματα, Ατυχήματα, Επιβατηγά πλοία, Παράκτια / εσωτερική, Πλοία, Πλοία