Γαλλικά φρεγάτα κοπάδια: ένα καναρίνι στο ανθρακωρυχείο

Από τον Ντένις Μπράιαντ18 Δεκεμβρίου 2018
© cartoonresource / Adobe Stock
© cartoonresource / Adobe Stock

Τα γαλλικά Fregate Shoals βρίσκονται στα βορειοδυτικά νησιά της Χαβάης, μεταξύ του Kauai και του Midway. Η ατόλη αποτελείται από έναν εικοστού μίλι μακρύ υφάλων σε σχήμα ημισελήνου, με 13 κοραλλιογενή και νησιά άμμου και το 120 ποδιών υψηλό ηφαιστειακό βράχο Perouse Pinnacle, που ονομάστηκε για τον Γάλλο εξερευνητή Jean-Francois de la Perouse, ο οποίος χαρτογράφησε την ατολή το 1786 και σχεδόν εδραίωσε τις δύο φρεγάτες του. Το Tern Island είναι το μεγαλύτερο, καλύπτοντας 105.276 τετραγωνικά μέτρα ή 26 στρέμματα. Το δεύτερο μεγαλύτερο είναι (ή ήταν) το East Island, με 35.853 τετραγωνικά μέτρα ή 9 στρέμματα όταν μετρήθηκε τελευταία.

Οι ντόπιοι Χαβάηδες αλίευσαν και κυνηγούσαν στα Σοαλικά για εκατοντάδες χρόνια. Στα τέλη του 19ου αιώνα, οι αμερικανοί και οι ευρωπαίοι επιχειρηματίες ενδιαφέρθηκαν για τη δυνατότητα εξόρυξης guano στα νησιά, αλλά αυτό αποδείχθηκε ανέφικτο. Στις 4 Μαρτίου του 1942, το ιαπωνικό αυτοκρατορικό ναυτικό χρησιμοποίησε τους Shoals για να ανεφοδιάσει δύο ιπτάμενα σκάφη Kawanishi H8K 'Emily' από υποβρύχια. Τα μεγάλα ιπτάμενα σκάφη έφτασαν στο Οχάου σε μια προσπάθεια να βομβαρδίσουν το Περλ Χάρμπορ. Λόγω των βαρέων συνθηκών κάλυψης σύννεφων και μαύρων όψεων, ένα αεροπλάνο έριξε τις βόμβες κοντά στο Γυμνάσιο του Roosevelt, διαλύοντας αρκετά παράθυρα. Το άλλο αεροπλάνο έριξε τις βόμβες του από την ανοικτή θάλασσα. Και τα δύο αεροσκάφη επέστρεψαν στη βάση τους στις Νήσους Μάρσαλ. Το Αμερικανικό Πολεμικό Ναυτικό έφτιαξε τότε ένα αεροσκάφος στο νησί Tern και η Ακτοφυλακή των ΗΠΑ λειτούργησε εκεί έναν σταθμό Loran, παρέχοντας βοήθεια πλοήγησης στις συμμαχικές δυνάμεις. Το 1952, δημιουργήθηκε ένας ισχυρότερος σταθμός Loran στο ανατολικό νησί. Το Λιμενικό Σώμα απενεργοποίησε το σταθμό το 1979 και οι εγκαταστάσεις μετατράπηκαν σε σταθμό πεδίου που λειτούργησε από την Υπηρεσία Ψαριών και Άγριας Ζωής (FWS) για την παρακολούθηση της ζωής των πτηνών και των θαλάσσιων σκαφών στο Shoals.

Τον Οκτώβριο του 2018, ο τυφώνας Walaka σάρωσε πάνω από το Shoals. Ήταν ένας από τους πιο έντονους τυφούς τυφούς του Ειρηνικού, μια κατηγορία 5 καταιγίδα με καταγεγραμμένους ανέμους 160 μίλια ανά ώρα. Στις 2 Οκτωβρίου, επτά ερευνητές στο ανατολικό νησί μελετώντας φώκιες της Χαβάης και πράσινες θαλάσσιες χελώνες εκκενώθηκαν από την Ακτοφυλακή. Ο τυφώνας χτύπησε στις 4 Οκτωβρίου. Το χαμηλότοπο Ανατολικό νησί υπέστη άμεση χτύπημα από την ισχυρή καταιγίδα και καταστράφηκε εντελώς με ιζήματα διάσπαρτα σε κοραλλιογενείς υφάλους προς τα βόρεια.

Ενώ το East Island στη γαλλική Fregate Shoals δεν ήταν το πρώτο νησί που χάθηκε από την υποβάθμιση του περιβάλλοντος, η απώλεια του ήταν δραματική λόγω της ταχύτητας και της ορατότητάς του. Η άνοδος της στάθμης της θάλασσας την έκανε πιο ευάλωτη, αλλά ήταν ο έντονος τυφώνας, με τους ισχυρούς ανέμους και την καταιγίδα, που καταδίκασαν το νησί.

Οι τυφώνες παγκοσμίως έχουν αυξηθεί σε ένταση τα τελευταία 40 χρόνια, αν και η συχνότητά τους παρέμεινε σχετικά σταθερή. Για τις ηπειρωτικές Ηνωμένες Πολιτείες στη λεκάνη του Ατλαντικού, τα μοντέλα προβάλλουν αύξηση της συχνότητας των τυφώνων της κατηγορίας 4 και 5 μέχρι τα τέλη του αιώνα πάνω από το 40%. Οι θερμότερες θερμοκρασίες της επιφάνειας της θάλασσας μπορούν να εντείνουν τις τροπικές ταχύτητες των ανέμων και να προκαλέσουν τόσο ταχεία εντεινόμενη αντοχή όσο και μεγαλύτερη αύξηση της καταιγίδας. Οι ρυθμοί βροχοπτώσεων αναμένεται επίσης να αυξηθούν λόγω της ταχύτερης εξάτμισης του θερμού θαλάσσιου νερού στην ατμόσφαιρα. Συνδυασμένες, αυτές οι αυξήσεις της έντασης μπορούν να οδηγήσουν σε εκθετική, όχι προσθετική, ανύψωση πιθανών ζημιών. Από τις δεκαπέντε πιο ακριβές (από πλευράς υλικών ζημιών) τυφώνες για να πραγματοποιήσουν την ξηρά στην Αμερική, δώδεκα συνέβησαν μεταξύ 2004 και 2017 [οι υλικές ζημιές από τους 2018 τυφώνες εξακολουθούν να υπολογίζονται].

Οι καταιγίδες μερικές φορές συμπεριφέρονται παράξενα αυτές τις μέρες. Στα τέλη Σεπτεμβρίου, μια ανεμοθραύστης, που ονομαζόταν «Medicane», σχηματίστηκε στη Μεσόγειο και ονομάστηκε Ζορμπά, καθώς έπληξε την Ελλάδα και την Τουρκία, προκαλώντας σημαντικές ζημιές. Στις 13-14 Οκτωβρίου, τα υπολείμματα του τυφώνα Leslie έπληξαν την Πορτογαλία και την Ισπανία μετά από περιόδους περιπλάνησης στον κεντρικό Βόρειο Ατλαντικό. Αναφέρθηκε από μερικούς ως μια καταιγίδα ζόμπι καθώς επανήλθε στη ζωή αρκετές φορές στην εκτεταμένη ιστορία της. Ο τυφώνας Harvey στο Τέξας τον Αύγουστο του 2017 ήταν ο πιο υγρός τροπικός κυκλώνας που καταγράφηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες. Έπεσε τόσο πολύ βροχή (πάνω από 60 ίντσες μόνο στην Ολλανδία) η Εθνική Υπηρεσία Καιρού έπρεπε να προσθέσει δύο νέα χρώματα στον δείκτη βροχής της. Άλλοι πρόσφατοι τροπικοί κυκλώνες εκπέμπουν περισσότερη βροχόπτωση από ότι κανονικά αναμενόταν. Ο αριθμός των super-τυφώνων στον δυτικό Ειρηνικό έχει φτάσει σε πρωτοφανή επίπεδα.

Για χρόνια, η Χαβάη, που βρίσκεται στον κεντρικό Ειρηνικό, θεωρήθηκε ότι βρίσκεται σε ένα γλυκό σημείο. Οι τυφώνες που σχηματίστηκαν στην ανατολή τους έτειναν να ακολουθούν βορειοανατολικά προς το Μεξικό και την Καλιφόρνια, ενώ οι τυφώνας που σχηματίστηκαν προς τα δυτικά τείνουν να ακολουθούν βορειοδυτικά προς τις Φιλιππίνες, την Ιαπωνία και την Κίνα. Τέσσερις ή πέντε τροπικοί κυκλώνες σχηματίζονται στη λεκάνη του Κεντρικού Ειρηνικού κάθε χρόνο, αλλά λίγοι συνήθως πλησιάζουν τη Χαβάη. Μεταξύ 1950 και 2017, μόνο 14 τυφώνες έχουν περάσει μέσα σε 200 ναυτικά μίλια από τα κύρια νησιά της Χαβάης. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια του 2018, δύο τυφώνες (η Λάνη και η Όλιβια) έφτασαν στα κεντρικά νησιά. Τρεις άλλοι, συμπεριλαμβανομένης της Walaka, πέρασαν τα κύρια νησιά ακριβώς έξω από το όριο των 200 μιλίων.

Η καταστροφή του Ανατολικού νησιού στα γαλλικά Fregate Shoals από τον Οκτώβριο του 2018 λόγω του συνδυασμού της υψηλότερης στάθμης της θάλασσας και της αυξημένης έντασης των τυφώνων θα πρέπει να αποτελεί προειδοποίηση. Όχι μόνο τα κέντρα πληθυσμού, αλλά και οι αγροτικές περιοχές και οι φυσικοί πόροι, και όχι μόνο εκείνοι που βρίσκονται ή πλησιάζουν την ακτή, κινδυνεύουν από την αυξημένη ένταση αυτών των καταιγίδων. Όταν το σήμα καταιγίδας είναι ανασηκωμένο, βυθίστε τις καταπακτές.



Κατηγορίες: Κυβερνητική ενημέρωση, Κυβερνητική ενημέρωση, Περιβάλλον